Prima di eseguire la campagna Trump, Steve Bannon ha combattuto un'amara causa contro lo spray nasale

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Quando Charles Fust ha scoperto che l'editore di Breitbart Steve Bannon era stato scelto per...guidare la campagna presidenzialedel candidato repubblicano Donald Trump, la sua risposta immediata è stata: mi stai prendendo in giro.



Il chimico e imprenditore non è rimasto sorpreso dalla storia di Bannon come editore di provocazioni di estrema destra, o dal suo tempo trascorso alla Goldman Sachs, la banca d'investimenti che Trump e i suoi alleati amano odiare. Invece, è rimasto scioccato a causa del ruolo svolto da Bannon nel fare a pezzi l'azienda che ha costruito da zero.

Insieme ai soci Andy Badolato e David Otto, Steve Bannon è entrato nella vita di Fust promettendo di portare la sua attività nei grandi campionati. Il pedigree di Bannon - un ex banchiere della Goldman e allievo della Harvard Business School - e l'esperienza legale di Otto hanno contribuito a convincere Fust che la sua piccola impresa era pronta a decollare, se fossero state coinvolte le persone giuste. La società di investimento di Badolato, Sargon Capital, si occuperebbe dei soldi.



Ma lasciarli entrare nel business si rivelerebbe la rovina di Fust, e oggi il pensionato di 73 anni si rammarica di essersi fidato dell'uomo che ora guida la campagna presidenziale repubblicana. È stato coinvolto con Otto e Bannon perché avevano una reputazione che dava credibilità alle loro proposte, ha detto Fust a estilltravel News.



Oggi Badolato è meglio conosciuto come produttore di documentari comeL'imbattutoeDistretto della Corruzione. È anche un collaboratore di Breitbart: potresti riconoscerlo da successi come ' $ 612 miliardi di spesa, ma nessun Cristo nel periodo natalizio .' Non ha risposto alle richieste di commento.

Badolato ha avuto anche un breve momento di sole in questo ciclo elettorale, quandoIl guardianoha riferito che Steve Bannon si era registrato per votare in Florida come a residente in una casa di proprietà di Badolato , dopo che il suo precedente indirizzo registrato è stato rivelato essere una casa abbandonata.

Ma nel 2002 Badolato dirigeva Sargon Capital e stava per incontrare per la prima volta Charles Fust.

La breve luna di miele

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Quando Badolato si è presentato per la prima volta a Fust nella primavera del 2002, Fust dice che era un individuo affascinante con un tono brillante e storie di successi commerciali passati che ci hanno attirato.

Fust aveva trascorso anni a lavorare su SinoFresh, che produceva uno spray nasale per il trattamento della sinusite e le cui vendite stavano lentamente iniziando a decollare. Il discorso di Badolato era semplice: se Fust avesse portato lui e i suoi soci nell'azienda, avrebbero potuto professionalizzare le sue operazioni, raccogliere fondi e portarlo al livello successivo. Fust dice di aver prontamente accettato, una decisione che ora crede gli sia costata la sua compagnia.

Eravamo dei neofiti, ha detto a estilltravel News. Non abbiamo fatto molta due diligence.'



Parte del piano di Sargon Capital prevedeva la creazione di una nuova società che avrebbe acquistato gli asset della società esistente e poi sarebbe stata quotata in borsa. SinoFresh è entrata in borsa fondendosi con una società pubblica esistente, la E-Book Network con sede in Florida, che poi ha cambiato nome in SinoFresh . Questi cosiddetti fusioni inverse sono comuni e consentono alle società di diventare quotate in borsa senza passare attraverso i rigori finanziari e normativi di un'offerta pubblica iniziale.

È stata un'opportunità per far crescere qualcosa che aveva guadagnato una certa trazione e un po' di accettazione, ha detto Otto a estilltravel News.

L'accordo del settembre 2003 che ha reso pubblica SinoFresh ha raccolto $ 5,6 milioni in nuovi finanziamenti per la società, che era di proprietà di maggioranza dei vecchi azionisti di SinoFresh. Steve Bannon e David Otto si unirono al consiglio di amministrazione dell'ormai pubblico SinoFresh, con Otto che ne divenne il segretario dell'azienda.

Badolato, che era stato vicepresidente finanziario della società e membro del consiglio di amministrazione, si è dimesso dai ruoli. Ma Sargon Capital è rimasta coinvolta come consulenti, raccogliendo $ 8.000 al mese, lo 0,5% delle entrate dell'azienda e lo 0,67% dei suoi profitti prima di determinate spese. Le azioni della società erano scambiate a $ 7.

Ma poco dopo si è sviluppata una grande spaccatura, con Badolato e i suoi alleati da una parte e Fust e i suoi sostenitori dall'altra. Quella spaccatura si sarebbe trasformata in una battaglia legale pluriennale che alla fine ha messo in ginocchio l'azienda.

La battaglia ha inizio

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Non molto tempo dopo che SinoFresh è stato reso pubblico, Badolato si è 'preoccupato per l'azienda, la gestione dell'azienda, la mancanza di informazioni che stava ricevendo, il fatto che ritenesse che il management non fosse particolarmente capace, ha spiegato in seguito Otto in una deposizione.

Oltre a ciò, credeva che dopo il suo lavoro che aveva reso pubblica l'azienda e aumentato gli investimenti, 'aveva diritto a più supervisione, più coinvolgimento, più responsabilità e se lo aspettava', ha detto Otto nella deposizione.

Fust e la sua squadra erano di parere opposto: sentivano che Badolato e i suoi alleati stavano manipolando la compagnia a loro vantaggio.

Steve Bannon era preoccupato per le lotte intestine tra i due, ha detto Otto a estilltravel News. Penso che Steve pensasse che Andy fosse un po' un cowboy e che Fust fosse ugualmente imperfetto, e che non avrebbero dovuto continuare a puntarsi il dito e ad insultarsi a vicenda, ha detto.

Otto, che ha affermato di non parlare con Bannon da anni, crede che Bannon avesse in mente i migliori interessi dell'azienda. Da un punto di vista fiduciario, dal punto di vista dell'obiettività, stava bene, è un ragazzo intelligente, ha detto.

Ma il dito puntato è aumentato. Nel dicembre 2003, Fust fece redigere un promemoria di sei pagine, che esponeva quello che sosteneva essere un comportamento incompetente e illegale da parte di Badolato e della sua squadra. Il memorandum, successivamente incluso nei documenti del tribunale, affermava di aver guidato la società in costosi accordi di finanziamento, creato una rete di società collegate che rendevano più difficile la raccolta di fondi, fatto promesse di denaro che non si sono mai presentate e effettuato pagamenti non divulgati alla società raccolte fondi. È stato persino affermato che Badolato ha venduto $ 3 milioni nelle azioni di SinoFresh e società collegate a un prezzo più elevato rispetto a quello a cui la società stessa lo stava vendendo.

Tali atti non erano solo non etici, ma potrebbero essere stati illegali. In ogni caso, le azioni hanno frustrato e notevolmente rallentato gli sforzi della Società per raccogliere fondi, per completare il suo programma di ricerca e sviluppo', si legge nella nota.

Fust ha detto di aver presentato le sue scoperte al consiglio, inclusi Otto e Bannon. Sembravano prenderli sul serio, ha detto Fust. Immediatamente [Bannon] ha detto che dovevamo parlarne con Badolato, ha detto Fust a estilltravel News.

Ma invece, il fondatore stesso è diventato il bersaglio di un feroce attacco legale. Nei giorni successivi ho avuto accuse inventate contro la società e sono stato coinvolto in una causa federale, ha detto.

Il consiglio di amministrazione di SinoFresh, presieduto da Fust, ha deciso di cessare l'attività con Sargon Capital e ha estromesso Bannon e Otto. È diventato evidente che non stavano indagando su alcune irregolarità che potrebbero essersi verificate a seguito delle azioni di Sargon Capital e Andrew Badolato', ha affermato il consiglio di amministrazione in una spiegazione della sua decisione che è stato incluso in un deposito di borsa.

Il contrattacco

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La guerra era iniziata ed era ora che Bannon e i suoi associati rispondessero. A febbraio, Bannon, Otto e altri hanno intentato una causa accusando Fust, sua moglie e altri dirigenti e membri del consiglio di aver utilizzato le risorse dell'azienda per acquistare un anello di fidanzamento per sua moglie, di aver registrato brevetti esteri per se stesso anziché per la società e di cercando di rimuovere Bannon e Otto come rappresaglia per i loro tentativi di indagare sulle sue illeciti.

Le azioni della società sono crollate, da $ 1,60 il giorno prima che la causa fosse presentata a 78 centesimi il giorno dopo.

'Se non fosse così tragico, penseresti di guardare una commedia di Mack Sennett', ha detto Bannon alSarasota Herald-Tribuneal tempo.

Fust e i dirigenti di SinoFresh hanno affermato che Bannon e gli altri querelanti avevano presentato un lavello della cucina senza fondamento di una denuncia, una 'denuncia da manuale' che ha portato avanti 'ogni sorta di accuse infiammatorie, poche delle quali sono rilevanti per le affermazioni che pretendono di portare'. ' Ha accusato Bannon, Otto e Badolato di aver intaccato il prezzo delle azioni della società attraverso le loro dichiarazioni pubbliche sull'attività.

A marzo, la rimozione di Bannon e Otto era stata giudicata tecnicamente carente dal consiglio di SinoFresh e sono stati aggiunti di nuovo al consiglio. A quel punto il titolo veniva scambiato a $ 1,50.

Nell'agosto successivo, SinoFresh ha chiesto a una persona indipendente di determinare se la causa, che era per conto degli azionisti della società, fosse nel migliore interesse della società. Il giudice ha acconsentito perché l'intero consiglio di amministrazione della società era o un querelante o un imputato nel caso. L'esperto, un professore di diritto dell'Università della Florida di nome Stuart Cohn, ha prodotto un rapporto dettagliato sulle numerose controversie all'interno dell'azienda.

La società cominciava a soffrire. Avevamo bisogno di intraprendere una campagna di branding nazionale, ha detto Fust a estilltravel News. Invece di finanziare la nostra campagna di branding, stavamo finanziando la causa.

Il mistero del titolo mancante

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La battaglia sarebbe diventata ancora più aspra grazie a una complessa manovra che ha portato circa il 10% delle azioni della società – la terza partecipazione in SinoFresh, dietro solo a Fust e Badolato – essere trasferita a una holding in circostanze controverse.

Badolato avrebbe poi testimoniato che le azioni avrebbero dovuto andare a Jonathan Curshen, un uomo d'affari con sede in Costa Rica che gestiva una società chiamata Red Sea Management. A Curshen sono state assegnate le azioni, ha testimoniato Badolato, come compenso per il lavoro di consulenza svolto per SinoFresh. Ma il rapporto di Cohn diceva che Curshen non era in grado di fornire una singola prova scritta che avesse lavorato con SinoFresh, e non conosceva nemmeno il nome della holding, Crown IV Holdings, a cui erano state trasferite le azioni.

Non è stato possibile raggiungere Curshen per un commento; sta attualmente scontando una condanna a 20 anni in una prigione federale dopo essere stato dichiarato colpevole in un caso di aggiotaggio non correlato . Dal 2003 al 2008, circa, Curshen ha gestito il Mar Rosso come centro di riciclaggio di denaro in Costa Rica, ha dichiarato il Dipartimento di Giustizia in una dichiarazione dopo la sua condanna. L'avvocato di Curshen non ha risposto alle richieste di commento.

Un documento che Badolato è stato in grado di presentare riguardo a Crown IV è stato il verbale di una riunione dei proprietari dell'azienda. Non hanno menzionato SinoFresh, ma hanno fatto riferimento al fatto che allo stesso Badolato erano state emesse azioni ordinarie. Il rapporto di Cohn osserva seccamente che Curshen 'non ha avuto alcuna spiegazione sul motivo per cui il nome di Badolato è apparso nei verbali della Crown IV Holdings se non per suggerire che si trattava di un errore'.

L'altro documento fornito da Curshen era un certificato azionario del settembre 2003 che mostrava che un avvocato aveva acquistato le azioni di Crown IV. Il rapporto di Cohn descriveva i documenti combinati come scarsi e internamente discutibili, osservando che il documento era stato preparato da un avvocato e firmato da un altro. 'È curioso che nessuno di questi avvocati avrebbe notato l'errore del nome di Badolato che appare su questa singola pagina come proprietario delle azioni', afferma il rapporto.

Otto dice che aveva sentito il nome di Curshen ma non riusciva a sceglierlo da una formazione, e che non l'aveva mai visto o fatto affari con lui, ma che il conflitto sulla Corona IV era, come ricordo, un grosso punto di controversia tra Badolato e Fust.

Il cessate il fuoco

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La battaglia su SinoFresh è stata infine risolta nel dicembre 2005, con la società che ha dato ai singoli querelanti 2.500 azioni di SinoFresh e ai querelanti aziendali 1.250 azioni delle azioni della società. Il rapporto di Cohn ha respinto tutte le accuse di cattiva condotta contro Fust e altri membri del consiglio di amministrazione e dirigenti di SinoFresh. L'ex studio legale di SinoFresh Greenberg Traurig, che ha consigliato a Fust e ad altri membri del consiglio di amministrazione di poter rimuovere Otto e Bannon, ha accettato di pagare $ 200.000 a SinoFresh, che ha accettato di pagare le spese legali dei querelanti.

Abbiamo vinto la causa federale, ma abbiamo perso la guerra. Avevano praticamente distrutto l'azienda, ha detto Fust.

Il calvario, ha detto Fust, è durato circa due anni e ha prosciugato $ 1,5 milioni dalla società. SinoFresh ha iniziato a perdere i suoi accordi di distribuzione e non è stata in grado di raccogliere più soldi - l'azienda ha persino avuto problemi a pagare i suoi dipendenti. Nell'aprile 2006, ha annunciato una perdita di $ 1,8 milioni per l'anno precedente e ha affermato che le sue entrate erano diminuite di quasi il 20%.

Quell'estate, Walmart, che rappresentava il 30% delle vendite di SinoFresh, rimosse i prodotti dai suoi scaffali. La società ha affermato che il rivenditore lo ha abbandonato a causa delle scarse vendite, causate in gran parte dalla diminuzione delle spese di marketing 'a causa della mancanza di fondi'.

A quel punto il titolo veniva scambiato a circa 5 centesimi.

Fust è rimasto a SinoFresh fino al 2008, facendolo funzionare con pochi soldi, ha detto in un deposito giudiziario. Alla fine del 2008, nell'ultima dichiarazione presentata dalla società mentre Fust era ancora in carica, SinoFresh era inadempiente sui suoi debiti dalla fine del 2006 e ha riportato solo $ 427 in contanti. Le entrate trimestrali erano scese a $ 38.000. Il titolo è stato infine sospeso dalle negoziazioni dalla SEC nel 2011.

Oggi, anni dopo la fine dell'azienda, Fust si rammarica di essere mai stato coinvolto con Bannon, Otto e il team Sargon, e ha cercato di lasciarsi alle spalle la saga.

'Questa è la prima volta che parlo di questa compagnia da molto, molto tempo', ha detto a estilltravel News. Non ho osso da scegliere. Non cerco una causa liberale, non cerco una causa conservatrice. Giusto è giusto e sbagliato è sbagliato».