Bernie Sanders non è stanco. Si sta solo svegliando.

AMES, Iowa — Per 20 minuti domenica sera,all'interno del Lied Recreation Athletic Center della Iowa State University, l'attività si interrompe improvvisamente. Gli studenti sulla parete rocciosa guardano attraverso la stanza, sospesi a mezz'aria. Un gioco di raccolta si interrompe. E dalla hall, una folla si forma per guardare Bernie Sanders che passa davanti a una fila di tavoli da ping-pong.



Giocavo a ping-pong ea basket, dice. avevo una vita! Ora guarda.

Nel terzo giorno di una campagna in nove stati per la campagna per i Democratici in tutto il paese, Sanders è qui per giocare a H-O-R-S-E con due candidati locali, J.D. Scholten e Deidre DeJear, tranne che stasera le lettere sono V-O-T-E. Scholten, un ex giocatore di baseball professionista che sta correndo contro il rappresentante Steve King nel 4° distretto dello stato, si schiera rapidamente con i suoi avversari, ma Sanders rimane in campo per un po', tirando fuori dall'angolo destro. Uno entra. Poi un altro. E un altro. Vedi, dice DeJear, candidato democratico dell'Iowa alla carica di segretario di stato, avevi solo bisogno di scaldarti.



Sanders, con genuina frustrazione, osserva che non è più il giocatore di una volta, quindi si dirige verso l'uscita. Un furgone Ford Transit bianco sta aspettando fuori dal centro atletico per portarlo all'aeroporto, dove lui e il suo staff voleranno nel Wisconsin, la prossima tappa di un tour del 2018 che lo ha già portato attraverso Indiana, Michigan, South Carolina e Iowa .



BERNIE! un giovane lo chiama mentre se ne va. Sei ancora stanco?

Il senatore risponde senza fermarsi:No! Mi sto appena svegliando.

Sanders ormai è abituato alle domande sulla sua età e su una nuova generazione di leader in fila per prendere il controllo del Partito Democratico. (Sono molto benedetto dalla mia salute, lui racconta Politico.) Ma lui e il suo team di consulenti considerano il tour di questa settimana in tutto il paese – con la folla e la loro risposta – come la prova che è ora di aumentare, non ridimensionare.



Il suo viaggio in campagna a favore dei candidati democratici è programmato in modo molto simile a un'altalena della campagna presidenziale: con lunghe ore e tarda notte, grandi raduni, piccoli incontri con attivisti locali e lavoratori sindacali, soste non programmate lungo la strada, una squadra di personale avanzato pronto a salutalo in ogni stato. Per l'ex candidato presidenziale, che ha corso contro Hillary Clinton fino alle primarie finali nel giugno 2016, è uno spettacolo del tipo di infrastruttura nazionale ed entusiasmo che pochi altri potenziali contendenti democratici alle presidenziali potrebbero rivaleggiare in questa fase iniziale della corsa del 2020.

A 77 anni, Bernie Sanders potrebbe dire che è vecchio, ma non ti dirà mai che è stanco.

Durante il tour, costruito per favorire l'affluenza democratica nelle città universitarie e nelle tasche liberali di stati rossi come Iowa e Arizona, Sanders viene accolto come una parte celebrità, in parte volto familiare. Sei sempre stato lì per noi, gli dice un lavoratore licenziato in uno dei suoi primi eventi a Bloomington, nell'Indiana. Sei come me. Non te ne frega un cazzo di quello che la gente pensa di te.



All'inizio della giornata, dopo una manifestazione con Liz Watson, una democratica che corre nel 9° distretto dell'Indiana, conduce i sostenitori a un seggio elettorale a circa 15 minuti di distanza. La passeggiata di 0,6 miglia lungo East 7th Street, vicino all'Università dell'Indiana, è caos istantaneo . Una sirena della polizia geme. Gli studenti corrono dal raduno, applaudendo e cantando. Appare un gruppo jazz ambulante e lo segue. Quando il senatore supera una giovane donna, questa inizia a piangere. Gli studenti sfrecciano dentro e fuori dalla folla sempre più fitta, correndo lungo la strada per raggiungere Sanders, evitando per un pelo parchimetri e cartelli. Quando arrivano all'ufficio elettorale della contea di Monroe, una fila per votare si sta già formando lungo il blocco.

David McNew/AFP/Getty Images

I tifosi fotografano Sanders al raduno della California nel 2016.

Gli assistenti stimano che Sanders raggiunga da 5 a 6 milioni di persone al giorno in questo tour.

Per il senatore quei numeri non sono solo una misura di entusiasmo. Sono successi, dice durante un'intervista tra le tappe in Iowa. Quindi, se mi chiedi di alcuni dei miei successi più orgogliosi negli ultimi due anni, abbiamo fatto tre incontri cittadini che ho ottenuto tra un milione e 2 milioni di spettatori. La capacità di parlare dei nostri problemi, direttamente alle persone, è straordinaria.

È particolarmente interessato a come la sua portata si confronta con i mezzi di informazione tradizionali. Ed è altrettanto preoccupato come qualsiasi grande editore, a quanto pare, per le modifiche all'algoritmo di Facebook per aumentare la presenza di scambi tra amici nel suo feed di notizie.

Questo non è come il servizio postale degli Stati Uniti, dove hai un elenco di persone e scrivi a Jeff Weaver - il senatore indica dall'altra parte del tavolo il suo ex responsabile della campagna - e poi Jeff riceverà la lettera, spiega Sanders. Molte delle persone che sono sulla nostra pagina non ricevono il nostro messaggio e questo mi preoccupa molto.

Ari! Ari. Si rivolge ad Ari Rabin-Havt, un altro consigliere anziano. Cosa abbiamo ottenuto? Un milione e mezzo, 2 milioni di persone che guardano quella riunione cittadina sulla disuguaglianza di reddito?

Un milione e mezzo — 1,6 milioni, risponde Rabin-Havt.

Quella sera c'era molta più gente della CNN, dice Sanders.

Il tour, e ogni livestream, tweet e post su Facebook da esso, mostrano la rivoluzione politica di Sanders a un nuovo e incerto punto di svolta. Il senatore del Vermont, anche lui candidato alla rielezione nel suo stato d'origine il mese prossimo, crede di vincere il dibattito sulle idee, ma ora il suo compito è convincere le persone a fare qualcosa al riguardo. L'uomo che ha costruito la sua campagna del 2016 su un messaggio su un sistema truccato, oligarchico e corrotto ha trascorso il fine settimana dicendo agli elettori di smettere di lamentarsi e di votare.

Riguardo alle elezioni del 2020, e se deciderà di candidarsi di nuovo, la domanda più importante nella sua mente, come la descrive, è quale tipo di candidato è nella posizione migliore per battere Donald Trump. Se la risposta non è Sanders, dicono gli aiutanti, non correrà. (Su Twitter, si nota, Sanders vede Trump come il suo più grande concorrente.)

Jeff ed io ne stavamo parlando proprio l'altro giorno. Penso che quando guardi al tipo di candidato che può battere Trump, probabilmente stai guardando gli stati del campo di battaglia, dice, citando un recente sondaggio in Florida. Probabilmente quello che stai guardando in termini di battere Trump è ciò che il candidato potrebbe fare bene in quegli stati del campo di battaglia, e questa è la capacità di parlare con i lavoratori, che siano neri, bianchi o latini.

Mentre penso a questa cosa, sto pensando a quale candidato è il più forte per battere Trump? Sì, naturalmente. È la domanda numero uno? Penso di sì, sì. E abbiamo alcuni ottimi candidati. Li conosco tutti. E sono davvero buoni. Ma penso che la domanda che tutti noi dovremo porci e determinare è... Sanders fa una pausa. Trump è... è un bugiardo. È un candidato difficile da accettare. Quindi dobbiamo scegliere il miglior candidato.

Ty Wright / Bloomberg tramite Getty Images

Un telefono a tema Sanders nel 2016.

Durante il viaggio, guardando Sanders, ci sono momenti in cui ti chiedi se vuole davvero farlo di nuovo. In Indiana, lascia un incontro con i lavoratori licenziati, molti dei quali sono in lacrime dopo aver condiviso le loro storie con Sanders, solo per essere chiesto poco dopo in un'intervista sui potenziali rivali del 2020 come Kamala Harris e Cory Booker. (Quello che piace ai media sono le nuove notizie, dice. Sono frustrato? No. Ci sono abituato.) In South Carolina, dove ha perso le primarie contro Clinton di oltre 47 punti in una lotta per conquistare il nero elettori, Sanders ha dovuto difendere la sua decisione di venire nello stato dopo alcuni democratici suggerito che la sua presenza ha solo danneggiato il biglietto di stato. (È divertente, ha detto a una folla di circa 900 persone. Mi è stato detto che non c'erano progressisti nella Carolina del Sud. Mi è stato detto che nessuno si sarebbe presentato a un raduno come questo.)

Ma ci sono molti più momenti in cui Sanders non sembra un ragazzo che sta rallentando presto. In una perfetta giornata autunnale nel centro di Ames, mostra un raro sorriso, sorridendo mentre guida una parata lungo Main Street. All'Università del Michigan, quando la manifestazione riempie l'auditorium della scuola, sale sul palco e si ferma per ammirare la folla. E dopo aver incontrato un gruppo di elettori locali domenica, non riesce a smettere di parlare di come ha incontrato una donna che lavora a tempo pieno come professoressa universitaria ma deve lavorare di notte al Target per sbarcare il lunario:Quellaè ciò su cui i media dovrebbero concentrarsi.Quellaè la notizia.

Adoro farlo.

Guarda, dice. Quello che possiamo dire senza timore di esitazione è che ci sono alcune persone, democratici e repubblicani, le cui mamme e papà hanno detto loro quando erano al country club che erano nate per essere presidente. Non era così. I miei genitori, che ora sono entrambi deceduti, non crederebbero che io sia un senatore degli Stati Uniti.

Quindi no, non mi guardo allo specchio e dico che questo erail ragazzoche era destinato a diventare presidente.

Alcune persone lo fanno, ovviamente.

Sì, dice Sanders. Si lo fanno. ●

CORREZIONE

26 ottobre 2018, alle 00:17

Il nome di J.D. Scholten è stato scritto male in una versione precedente di questo post.