I traccianti dei contatti per il coronavirus affrontano minacce di morte e cospirazioni online

Schermate/Facebook/ISD

In realtà, i traccianti di contatto che svolgono il lavoro essenziale di tracciare la diffusione del nuovo coronavirus sono i principali soccorritori di salute pubblica alla pandemia. Ma online, vengono paragonati alla polizia segreta tedesca e stanno affrontando minacce di morte, secondo un nuovo rapporto condiviso esclusivamente con estilltravel News.



Il Istituto per il Dialogo Strategico , un think tank con sede a Londra che ricerca la disinformazione online, ha trovato dozzine di post di Facebook e video di YouTube che diffondono bufale e bugie sui traccianti di contatti che hanno ricevuto centinaia di migliaia di visualizzazioni dall'inizio della pandemia.

Ed è preoccupato che i post rappresentino un pericolo per la salute pubblica.



Abbiamo iniziato molto rapidamente a vedere uno sforzo piuttosto concertato per indirizzare le teorie della cospirazione esistenti e i tropi della disinformazione verso la narrativa del tracciamento dei contatti, ha detto a estilltravel News Chloe Colliver, responsabile dell'analisi e della politica digitale presso ISD.



Il nuovo rapporto ISD ha mostrato quattro tipi di attività relative alle falsità nel tracciamento dei contatti: affermazioni sui campi di internamento della FEMA, coinvolgimento di big tech, élite globali ed elezioni statunitensi del 2020. Sebbene il tracciamento dei contatti abbia generato timori di una maggiore sorveglianza in tutto il mondo, è stato anche essenziale in inseguimento e rallentamento la diffusione del virus.

L'ISD ha anche scoperto minacce di morte contro i traccianti di contatti pubblicate su Facebook. Uno, pubblicato su un gruppo chiamato Reopen Missouri, presenta l'immagine di una pistola con la didascalia, Annuncio di servizio pubblico... Quando il Contact Tracer arriva alla tua porta... Questo è il saluto corretto. Un altro post chiede, Domanda, chi sparerà ai Contact Tracer se provano a costringerti a rispettare? La prima risposta: una GIF di un uomo che agita con entusiasmo una mano alzata.

L'ISD ha evidenziato due fattori principali delle teorie del complotto sui traccianti anti-contatto.

Schermate/Facebook/ISD



Il primo era un video di un influencer canadese di QAnon, intitolato Beware the Contact Tracers, pubblicato su YouTube e condiviso su Facebook. Il video è stato visto oltre 300.000 volte e diffuso tramite Facebook, secondo la ricerca di ISD.

L'ISD crede che il secondo picco provenga dall'ex candidato repubblicano al Congresso DeAnna Lorraine, che twittato un video in cui criticava il COVID-19 Testing, Reaching and Contacting Everyone Act (HR 6666) poiché sembrava implicare una nefasta connessione di tracciamento dei contatti tra il fondatore di Microsoft Bill Gates, il finanziere George Soros, l'ex presidente Bill Clinton e l'ex segretario di stato Hillary Clinton. Scritto dal rappresentante democratico Bobby Rush, il TRACE Act mira ad aumentare la capacità di mappare la diffusione del coronavirus. È stato anche un importante fattore trainante del sentimento di tracciamento anti-contatto.

estilltravel News ha chiesto a Facebook i temi della disinformazione evidenziati nel rapporto di ISD e ha inviato tre esempi di minacce esplicite contro i traccianti di contatti.



Sulla base degli screenshot fornitici, questi post violerebbero le nostre norme. Stiamo lavorando per determinare se il contenuto esiste veramente sulla nostra piattaforma, poiché non abbiamo ancora scoperto prove, e lo rimuoveremo in caso affermativo, ha affermato un portavoce di Facebook.

Una rapida ricerca sulla piattaforma ha mostrato che almeno due degli esempi sono ancora attivi. Uno è stato rimosso o eliminato, ma la pagina che lo ha pubblicato rimane online.

Tredici ore dopo la pubblicazione di questo articolo, Facebook ha affermato che la società ha rimosso gli esempi inviati da estilltravel News ma non ha affrontato problemi più grandi di minacce contro i traccianti di contatti sulla piattaforma.

Secondo YouTube, molti dei video evidenziati nel rapporto non violavano la politica dell'azienda, ma il social network ha affermato che stava rimuovendo i commenti che non rispettavano le sue politiche sulle molestie.

Raggiunto per un commento, un portavoce del CDC ha chiarito che il tracciamento dei contatti viene effettuato principalmente per telefono e ha osservato che l'istituto è felice di aiutare piattaforme come Facebook e YouTube a indirizzare gli utenti a informazioni credibili sul processo. Il CDC lavorerà con le piattaforme dei social media per spiegare esattamente come funziona il tracciamento dei contatti e, si spera, alleviare le preoccupazioni su come viene condotto il tracciamento dei contatti', ha affermato il portavoce.

I notiziari hanno smentito le false voci sul disegno di legge, comprese le affermazioni secondo cui consente alle persone di essere forzate nei campi di quarantena o nei campi FEMA. Alcuni dei post evidenziati da ISD confrontano i traccianti di contatto con la polizia segreta tedesca. In realtà la partecipazione è del tutto volontaria, Segnalato da Reuters .

Ma correggere una cattiva informazione come questa e arginare la sua diffusione è difficile, in particolare quando è seminata in comunità che hanno già affinità con la propaganda anti-vaccinazione e le teorie del complotto di QAnon. C'è chiaramente un problema di eredità con la presenza residua di quei gruppi a cui è stato permesso di proliferare e di far crescere un pubblico significativo negli ultimi due anni, ha detto Colliver, osservando che questi gruppi hanno anche preso di mira persone sinceramente preoccupate per i costi economici del confinamento per il coronavirus.

Le reti Reopen … erano piene di membri che non erano ideologicamente particolarmente estremi, ma sono preoccupati per le ripercussioni economiche o sociali del blocco del coronavirus, ha detto Colliver. Vengono sfruttati da attori che hanno programmi estremisti o visioni del mondo cospirative.

Le condizioni sono mature affinché il sentimento di tracciamento anti-contatto continui a diffondersi oltre i confini, ha affermato Colliver. Sia il Regno Unito che la Germania hanno comunità che hanno credenze ideologiche simili ai gruppi che diffondono queste cospirazioni negli Stati Uniti.

Sebbene non ci siano prove di attività segrete sponsorizzate dallo stato che inducano sfiducia nel tracciamento dei contatti, l'agenzia di propaganda russa RT ha pubblicato storie controverse sull'argomento, ha detto Colliver.

È solo il loro genere di cose preferito, ha detto. Ed è davvero un regalo nel piatto per loro.

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