Daydream Believer: incontra il VP of VR di Google

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YouTube VR.



All'improvviso, c'è una foresta in quello che pochi istanti fa era il tuo soggiorno. Premi un pulsante sul dispositivo che hai in mano e una torcia illumina l'oscurità; c'è un gufo che ti scruta da un albero dove una volta c'era un ritratto di famiglia. Un armadillo emerge da una grotta vicina e offre alcune utili istruzioni su come usare la cosa che hai in mano. Si scopre che non è affatto una torcia, ma una sorta di controller. Giochi a riporto con una volpe artica. Una palma diventa una fionda, quindi la usi per lanciare le noci di cocco nell'oceano. Colpisci una barca e un delfino esce dall'acqua e fa dei trucchi.

Aspettare. Che cosa?



Potrebbe sembrare unH.R. Pufnstuffantasy, ma questo è Daydream, la nuova piattaforma di realtà virtuale di Google più economica e facile da usare che spera possa affrontare artisti del calibro di Oculus e Sony. Nelle prossime settimane, se tutto va bene, la scena di benvenuto nella foresta accoglierà i nuovi utenti quandoaccendono per la prima volta un visore Daydream View; è un modo per abituarli a un dispositivo Google radicalmente nuovo e un modo per Google di trasformare in realtà il lungo sogno della realtà virtuale per tutti.



E parlando di realtà: qual è il caso d'uso per la realtà? chiede Clay Bavor, il 34enne magro e occhialuto che gestisce gli sforzi di realtà virtuale di Google.

La domanda è allo stesso tempo profonda e così completamente ridicola che avrebbe potuto essere sollevata da quella di HBOSilicon Valley.Eppure spiega perché tutti puntano sulla realtà virtuale come la prossima grande cosa. Bavor lo offre come un modo per spiegare per cosa le persone useranno la realtà virtuale. Vuol dire che il caso d'uso per la realtà virtuale è lo stesso del caso d'uso per la realtà reale perché è la nostra realtà epoi alcuni. Tutto ciò che puoi fare nel mondo reale, alla fine sarai in grado di farlo in quello digitale.

Qual è il caso d'uso per la realtà?

Per ascoltare i sussurratori del futuro di Google, Facebook o Microsoft descriverlo, un giorno useremo la realtà virtuale per conversare con i nostri cari lontani, per visitare luoghi che altrimenti non potremmo mai visitare o che non esistono più (quindiquello ècom'è in cima all'Everest). Lo useremo per muoverci quando i nostri corpi non possono e per sperimentare il calore della connessione umana dall'isolamento di una stazione di osservazione remota. Qualsiasi cosa tu possa fare nella realtà, qualsiasi informazione potresti essere in grado di trasmettere, qualsiasi esperienza tu possa avere, tutto sarà un giorno replicato in VR. O almeno questo è il discorso di Next Big Thing.

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Google VP di VR Clay Bavor.

E già, quasi tutti i grandi attori del settore tecnologico stanno nascendo in VR e nel suo cugino stretto, la realtà aumentata (o AR): Microsoft con Hololens, Samsung con Gear VR, Facebook con Oculus Rift (che a sua volta è in gran parte alimentato da Samsung hardware), Sony con Playstation VR, HTC con Vive. Apple non ha annunciato nulla, ma ha un telefono con un display straordinario, oltre a dispositivi spaziali al polso e presto anche alle orecchie. Insieme all'enorme sistema di distribuzione video iTunes Store dell'azienda, puoi scommettere sul dongle per le cuffie che Apple sta cercando di trovare un modo elegante per collegare tutte queste cose insieme senza legarti una brutta scatola nera al viso.

E ora è il turno di Google. L'azienda ha fatto una serie di piccole scommesse su VR e AR. Ha investito nella startup di realtà aumentata Magic Leap, si è cimentato con Google Glass, ha spedito milioni di visori di cartone chiamati, uh, Cardboard per consentire alle persone di sperimentare video 360 e VR molto semplice.



Ma ora Google sta davvero cercando di farlo con un'evoluzione di quel programma Cardboard, chiamato Daydream. Daydream è un tentativo di fare con la realtà virtuale ciò che ha funzionato così bene per Android: fornire una piattaforma di sviluppo e una manciata di dispositivi di riferimento avvincenti che attireranno i produttori. Se Google è in grado di fornire una rampa di lancio simile ad Android, una che consente ai produttori di personalizzare una serie di dispositivi a una varietà di fasce di prezzo, pensa di poter introdurre milioni, centinaia di milioni, forse anche miliardi di persone alla realtà virtuale più o meno allo stesso modo. il modo in cui li ha introdotti agli smartphone.

Volevamo assicurarci che non ci fosse una sola interpretazione di un dispositivo VR, afferma Bavor, ma piuttosto che potessimo consentire ai produttori di hardware, ai produttori di smartphone dell'ecosistema Android e a una varietà di sviluppatori di entrarci.

Ma prima: il design di riferimento di Google, Daydream View,annunciato in un triste martedì mattina a San Francisco. La vista è immediatamente diversa da qualsiasi altra cosa là fuori. Mentre le cuffie della maggior parte dei concorrenti di Google sono costose, rigide e francamente orribili da guardare, Daydream View è morbido, comodo e costa solo $ 79, anche se dovrai comunque acquistare uno smartphone Android di fascia alta per andare con esso.

Per il responsabile della realtà virtuale di Google, Daydream è arrivato da molto tempo. Mio padre aveva questo libro di dipinti fotorealistici, dipinti fatti ad olio o acrilico, dove sembravano fotografie, dice Bavor. La mia mente era sconvolta dal fatto che Chuck Close, usando solo la pittura, potesse creare un ritratto di qualcuno che in ogni modo assomigliasse a una fotografia. Quindi quel tipo di ricreare una realtà di cose che non sono reali è questa idea nella mia mente. Quando è entrato nella sua adolescenza, Bavor ha scoperto gli stereogrammi e Quicktime VR. Ben presto, ha iniziato ad armeggiare con programmi di rendering 3D sul suo computer. Ricordo di aver preso il nuovo Discman di mio padre e ho cercato di creare perfettamente ogni singola superficie e ottenere il rendering del metallo giusto. Ho preso la sua chitarra e l'ho modellata. Gli mostravo i rendering e gli chiedevo: 'Cosa ne pensi di questa foto della tua chitarra?'

Volevamo assicurarci che non ci fosse solo una singola ripresa su un dispositivo VR.

E, come è stato per molte altre persone, Oculus è stato un punto di svolta. Ho visto uno dei primi kit di sviluppo di Oculus Rift, dice Bavor, che riferisce di averlo portato a un momento di eureka. 'Ah! I display dei telefoni cellulari nei sensori odierni e nei computer odierni; Ora posso vedere una linea di vista fino a quando tutto questo funzionerà.

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La schermata iniziale di Daydream.

Quella linea di vista ha portato Cardboard in vista. Google ha introdotto Cardboard nel 2014 alla sua conferenza annuale degli sviluppatori di I/O. Era un modo preconfezionato per gli sviluppatori di iniziare ad armeggiare con semplici applicazioni VR.

Piega il cartone e, con l'aiuto di alcuni elastici, un magnete e forse un po' di velcro, hai un visore VR semplice ma funzionale. Il cartone viene spesso deriso negli ambienti della realtà virtuale come un giocattolo o un semplice visualizzatore di video a 360 gradi. E questo è! Ma è anche incredibilmente diffuso in un modo in cui nessun altro dispositivo VR (o simile alla VR) è – ed è proprio perché è così economico e facile da usare. (Così a buon mercato che ilNew York Timesl'anno scorsoha regalato più di un milione di spettatori di Cardboardscivolato nelle sue carte.)

Se guardi Cardboard, la cosa a cui le persone sono interessate è la sua semplicità, afferma Andrew Nartker, capo progetto manager di Daydream. Aggiungi materiali per un valore di un dollaro e hai una serie completamente nuova di esperienze.

Daydream è un tentativo di espandere radicalmente quelle esperienze, perché per Google un'esperienza è fondamentalmente solo informazione. E le informazioni possono essere scomposte in dati.

Google ha sempre avuto a cuore le informazioni. Pensiamo a informazioni come parole o testo o immagini. Ma anche le esperienze sono informazioni, dice Bavor. Ecco un'altra forma di informazione a cui pensiamo sia importante dare accesso al mondo, che sia 'Ehi, com'è il Museo di Storia Naturale?' o democratizzare l'accesso a esperienze che oggi sono scarse o difficili da raggiungere. A causa delle dimensioni di un campo da basket, ci saranno solo un paio di centinaia di posti a bordo campo. La realtà virtuale ha il potenziale per dare a tutti un posto a bordo campo.

Beardos con scatole nere legate al viso, che giocano ai videogiochi.

Se Oculus Rift o HTC Vive si sforzano di offrire un'esperienza VR di fascia alta, strabiliante e perfettamente resa, Daydream mostra un altro approccio fondamentalmente diverso. Ripetutamente durante la nostra conversazione presso la sede di Google a Mountain View, Bavor torna sulla stessa idea: Daydream è questa nozione di rendere la realtà virtuale accessibile e accessibile e di portarla a un numero molto maggiore di persone.

Ma chi sono esattamente quelle persone di gran lunga più numerose? Secondo la saggezza convenzionale che circola nella Silicon Valley, la realtà virtuale rappresenterà un profondo cambiamento nell'informatica. Quindi molte più persone potrebbero essere tutti, idealmente compresi quelli che altrimenti non potrebbero avere l'esperienza 'a bordo campo' a cui si riferisce Bavor, a causa di circostanze fisiche o finanziarie. Per ascoltare questa visione, la realtà virtuale ci porterà tutti in cima alla montagna, indipendentemente dalle nostre capacità fisiche. Permetterà agli utenti di sedie a rotelle di stare in piedi e libererà i malati di cancro dai loro letti d'ospedale, anche se solo nella loro mente.

Ma guardati intorno: nel 2016 la nostra visione di lavoro della realtà virtuale è, beh, ridicola; barbuti a bocca aperta con costose scatole nere attaccate al viso, intenti a giocare ai videogiochi. Non sembra esattamente un'esperienza che vale la pena democratizzare.

l'auricolare Daydream View in sé non lo è. A $ 79, sembra un accessorio ragionevole per un telefono da $ 700. (E Google spera anche che possa ispirare molti altri produttori di vari settori a realizzare i propri visori.) È anche l'antitesi del design della maggior parte degli altri visori VR sul mercato: è davvero morbido, leggero e confortevole.

Questo, a quanto pare, era uno dei concetti fondamentali di View. Quando suggerisci alle persone di indossare qualcosa, devi davvero pensare alla vestibilità e al comfort, afferma Nartker di Daydream.

E se Daydream View colpisce fuori dal parco su qualsiasi cosa, è comfort e facilità d'uso. Invece di una scatola di plastica con angoli rigidi, è tutta schiuma e microfibra e bordi arrotondati. È leggero e si piega delicatamente sul viso. Il cuscinetto per il viso stesso è intercambiabile e lavabile. Il cinturino sul retro è facile da regolare, proprio come un paio di occhiali da sci. È molto leggero, anche con un telefono caricato. L'esperienza di indossarlo in testa non è diversa dall'indossare una maschera per gli occhi per un volo notturno. Verrà in tre colori: ardesia (grigio), neve (bianco) e cremisi (Roll Tide!).

Nicole Nguyen

Daydream View in vari colori.

I materiali sono ispirati alle cose che indossiamo, dice, vestiti sportivi, magliette super morbide. Sono morbidi. Sono flessibili. Respirano.

Oltre ad essere comodo, Daydream View è anche un pezzo di tecnologia piuttosto nitido. I sensori capacitivi nell'auricolare assicurano che il telefono si attivi immediatamente in modalità VR quando lo si posiziona nell'auricolare: non è necessario avviare un'app separatamente e non ci sono cavi da collegare. Gli stessi sensori assicurano che l'immagine VR sia allineata correttamente, quindi non devi armeggiare per ottenere una buona visione.

Il telefono può effettivamente dedurre la sua posizione precisa all'interno dell'auricolare e riallineare le immagini sui display in modo che tutto si allinei perfettamente, spiega Bavor. L'abbiamo brevettato. All'interno dell'auricolare ci sono questi pezzi che poggiano sul display, quindi osservando praticamente più punti di contatto sul display da questi pezzi capacitivi, sappiamo esattamente dove si trova il telefono rispetto a quelli che vengono chiamati gli assi ottici.

Facilmente riposto all'interno dell'auricolare Daydream in una cavità tra le lenti e il lembo anteriore è un piccolo controller portatile. Solo un trackpad e due piccoli pulsanti, è intenzionalmente limitato. Gli sviluppatori saranno in grado di creare controller più complicati con più funzioni se lo desiderano, ma questo è pensato per essere semplice e intuitivo anche quando è nascosto alla vista della persona che lo utilizza.

L'equilibrio che volevamo raggiungere con il controller era qualcosa che fosse, da un lato, super semplice - che chiunque potesse capire se avesse mai acceso una TV e cambiato canale - ma che fosse anche potente e lasciasse loro si impegnano in modo molto espressivo in un ambiente VR o in un gioco o in qualsiasi altra cosa stiano vivendo, afferma Bavor. La vera magia del controllo è nascosta all'interno. Abbiamo più sensori e una tecnologia potente che ci consente di dedurre qualsiasi cosa, dal lanciare una canna da pesca all'agitare una bacchetta magica. Si connette a te come persona in un modo che ti consente di esprimere ciò che vuoi fare proprio come faresti nel mondo reale.

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Il controller di Daydream View.

Ciò che è interessante anche di Daydream View è ciò che non ha. A differenza dell'HTC Vive, il View non ha bisogno di fotocamere esterne per catturare dove ti trovi nella stanza. Nessun cavo lo collega a un computer come Oculus Rift. Ciò significa che ci sono anche dei compromessi: mentre Daydream View tiene traccia dei movimenti della tua testa, non ti accompagnerà attraverso una stanza. Fai un passo avanti nel mondo reale e rimani dove prima ti trovavi in ​​quello virtuale. L'idea è che sia una realtà virtuale abbastanza buona, pensata per la mafia, non per le élite.

Ci sonoUn saccodi domande su Daydream. Più immediatamente: quanto bene funzionerà? Appena due settimane prima dell'evento di lancio del 4 ottobre, Google stava ancora cercando di finalizzare la sua demo Daydream. La scena della foresta che precede questa storia? È tratto in gran parte dalla descrizione di Bavor di come sarà l'esperienza di benvenuto di Daydream quando sarà finalmente finita.

Ma forse ancora più importante: è davvero la strategia giusta? Ciò che ha funzionato per Android funzionerà per Daydream? Vale la pena considerare quando si confrontano le cuffie Daydream View da $ 79 con Microsoft Hololens da $ 3.000 o anche con l'Oculus Rift da $ 600 (che anche richiede un bel PC Windows per accompagnarlo). L'analogo più vicino è il Samsung Gear VR da $ 100, che, come Daydream View, richiede anche un telefono di fascia alta. Ma quella strategia è quella da cui le persone sembrano fuggire piuttosto che verso. E se, nel prossimo futuro, la realtà virtuale non fosse altro che una costosa esperienza speciale?

E se, nel prossimo futuro, la realtà virtuale non fosse altro che una costosa esperienza speciale?

La nostra convinzione è che la grande realtà virtuale sia realizzabile oggi a un prezzo e a un livello di prestazioni che per la prima volta sono ampiamente allettanti, afferma Bavor. Questo è ciò di cui siamo così entusiasti con questo dispositivo; è realizzabile, è conveniente, è accessibile. È abbastanza semplice che molte persone saranno in grado di usarlo e apprezzarlo. Questo, al contrario della fascia molto alta - che è anche interessante, ma per un diverso insieme di applicazioni e persone - è il punto su cui ci concentriamo in questo momento.

Questa è la cosa della Silicon Valley e dell'industria tecnologica in generale: nessuno sa davvero cosa sarà o non sarà un successo. Altrimenti ci sarebbero solo iPhone e Uber. Tutte le scommesse sarebbero state sicure, il mondo prevedibile e tutti avrebbero acquistato azioni Apple nella prima metà del 2001. Ma invece abbiamo l'Apple Watch dopo i Google Glass e gli Snapchat Spectacles dopo, e la prossima grande cosa è sempre una più iterazione via. Ieri era indossabile. Oggi sono VR e AR, machine learning e auto a guida autonoma. E forse la prossima grande cosa non sarà affatto così grande, forse è la prossima grande cosa, o quella dopo. E il modo in cui tutto va a finire è ancora materia di sogni e futuri immaginati. Ma in questo triste martedì di inizio ottobre, Google sta cercando di svegliarci tutti.