Le sparatorie di Dayton ed El Paso hanno rivelato la difficoltà di combattere la disinformazione sulle app di messaggistica

Telegramma

Subito dopo la sparatoria di El Paso, un video di un giovane con gli occhiali che guida e rappa con Kendrick Lamar ha iniziato a diffondersi su Telegram. È stato pubblicato da Gavin McInnes, il fondatore dei Proud Boys che è stato bandito dalle principali piattaforme di social media per retorica violenta, con questa didascalia: Questo appena dentro: un fan del rap spara su Walmart a El Paso. Il rap è la musica del diavolo? Nel giro di un minuto, è stato ripubblicato da Milo Yiannopoulos, che è stato anche cacciato dai principali social network, con le parole Kendrick Lamar ha alcune domande a cui rispondere. Ma l'autista, un 26enne dello stato di New York, non aveva nulla a che fare con la sparatoria e il video stesso aveva diversi anni.



Collettivamente i due post, che rimangono online, sono stati visualizzati da circa 7.500 persone secondo le statistiche di Telegram (anche se è possibile che il pubblico dei due uomini si sovrapponga). Eppure non c'è modo di dire se si sia ulteriormente diffuso ai gruppi privati ​​sulla piattaforma, o se abbia fatto il salto da Telegram ad altri spazi privati. Il video mette in evidenza un problema emergente per la disinformazione online: poiché le principali piattaforme social come Facebook, YouTube e Twitter hanno adottato misure per vietare agli utenti di diffondere messaggi falsi, odiosi o violenti, i malintenzionati si sono rivolti a spazi privati ​​dove le loro comunicazioni sono più difficili tracciare.

Dopo le sparatorie di El Paso e Dayton, la disinformazione si è diffusa in spazi che il pubblico non poteva vedere. Nelle chat di gruppo, i testi copia e incolla sui tiratori attivi sono passati da un gruppo all'altro. Su Telegram, le personalità bandite da Twitter, Facebook e YouTube hanno trovato un rifugio sicuro e hanno continuato a fuorviare i loro follower. Alcune di queste informazioni sono state poi catturate e pubblicate su gruppi di Facebook e storie di Instagram o Snapchat. Niente di tutto ciò potrebbe essere efficacemente contrastato dai fact-checker.



Il video che McInnes e Yiannopoulos hanno pubblicato non aveva nulla a che fare con la sparatoria di El Paso. È stato preso da YouTube, dove era stato originariamente pubblicato nel 2015 da Cody Dzintars. Dzintars generalmente realizza video che commentano la musica ma non carica nulla da mesi. Yiannopoulos non ha commentato le domande sulla disinformazione, definendo invece il giornalista uno stupido coglione. Ha quindi inviato un messaggio a Telegram che il video non era legittimo. Né McInnes né Telegram hanno risposto alle richieste di commenti.



Volevo chiarire che NON sono il tiratore di El Paso e non seguo alcun ordine del giorno guidato da Milo o Gavin, ha detto Dzintars a estilltravel News quando è stato informato del video via e-mail. Fortunatamente era su quest'altra app. Non credo che abbiano accesso a piattaforme come Twitter e Insta, ma se l'avessero pubblicato sui loro Twitter, avrebbe potuto essere una storia completamente diversa, ha detto.

Il flusso di disinformazione attraverso questi spazi privati ​​è sia più difficile da tracciare che da contrastare. Non ci sono metadati di sorta. Non c'è nulla a cui risalire, per poterlo rintracciare, ha affermato Claire Wardle, a capo di First Draft News, un'organizzazione senza scopo di lucro dedicata al fact-checking in tutto il mondo. Wardle ha supervisionato progetti di verifica dei fatti con un focus su WhatsApp in India e Brasile.

Il modo in cui funzionano i gruppi WhatsApp o Facebook Messenger è che tendono ad essere gruppi più piccoli di persone che si conoscono e si fidano l'uno dell'altro, ha detto.



Sebbene la natura ridotta di questi gruppi limiti la loro portata, significa anche che se le persone vedono disinformazione nelle loro chat, potrebbero avere maggiori probabilità di fidarsi di essa. Durante la sparatoria di El Paso, i messaggi su più uomini armati sono stati pubblicati nelle chat di gruppo secondo gli screenshot inviati a estilltravel News. Alcuni hanno anche fatto uno screenshot di quei messaggi e li hanno pubblicati in altri spazi online semiprivati.

Un'immagine che avverte falsamente di più tiratori è stata condivisa più di 500 volte dopo essere stata taggata con la funzione di risposta alle crisi di Facebook. Diversi sono stati anche pubblicati su storie di Instagram e Snapchat, dove non c'è modo di dire se la diffusione di disinformazione su quelle piattaforme sia stata significativa.

Wardle afferma che l'incapacità di valutare la distanza percorsa da una bufala è parte di ciò che rende la disinformazione privata così impegnativa. La mancanza di statistiche rende più difficile sapere quando qualcosa dovrebbe essere segnalato e sfatato, o ignorato per paura di amplificare qualcosa che non molte persone hanno visto.



Diventa sempre più difficile per noi, in particolare nel 2020, quando non c'è modo di capire quanto sia diffuso qualcosa, ha detto.

I cattivi attori che cercano di diffondere il loro messaggio sono abili nello sfruttare le vulnerabilità delle app di messaggistica. L'impossibilità di risalire alle origini di una bufala significa che possono operare con relativa impunità. Anche su un'app come Telegram, che ha funzionalità di trasmissione, gli utenti possono nascondere l'elenco dei propri follower e la propria identità. Mentre i ricercatori dell'estremismo si preoccupano da tempo che gli influencer di estrema destra si trasferiscano su Telegram, Wardle ora si chiede se redazioni, politici e accademici siano pronti ad affrontare la disinformazione basata sulla messaggistica alla vigilia di un'elezione presidenziale.

C'è stata solo una cosa con la testa nella sabbia, tipo 'Oh, la gente in America non lo usa', ha detto Wardle. Penso che dobbiamo riconoscere che lo fanno e siamo completamente impreparati.

Penso che questo sia un vero campanello d'allarme, ha detto Wardle. Queste informazioni stanno aumentando, ma si stanno spostando in spazi che semplicemente non possiamo monitorare.

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