La bozza di campagna che Elizabeth Warren non ha chiesto ma non ha ucciso

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Lo ha detto su giornali e riviste. Lo ha detto alla radio e alla televisione nazionale. Lo ha detto in occasione di eventi pubblici e firme di libri; in dichiarazioni preparate ai giornalisti e in rapidi scambi con la stampa. L'ha detto quattro volte in una singola intervista, due volte. Dallo scorso autunno, Elizabeth Warren l'ha detto in totale 49 volte.



Non mi candido per la presidenza.

Si è anche impegnata, in due occasioni, a completare il suo primo mandato al Senato degli Stati Uniti. L'impegno la manterrebbe a Capitol Hill fino al 2019. Tuttavia, la domanda viene quasi sempre posta. E non importa come, dove o da chi: Warren si attiene alla sua risposta con disciplina studiata, solo a volte aggiungendo un tocco speciale.



Non mi candido per la presidenza. Periodo.



No vuol dire no.

No no no no.

No no no no no.



Ma all'inizio di questo mese, quando gli organizzatori di MoveOn.org, il più grande gruppo progressista del paese, hanno contattato l'ufficio di Warren per informare il suo staff del loro piano, la risposta che hanno ricevuto è stata neutrale e spassionata, cogliendo di sorpresa alcuni attivisti.

L'organizzazione stava per lanciare una campagna per convincere Warren a candidarsi alla presidenza. I funzionari di MoveOn si aspettavano il sostegno della maggior parte dei loro membri: ci sono 8 milioni sparsi in ogni stato, contea e codice postale. E avevano intenzione di spendere almeno $ 1 milione per lo sforzo, l'apertura di uffici e l'assunzione di personale nel New Hampshire e nell'Iowa, gli stati che iniziano il processo di nomina presidenziale ogni quattro anni.

Quando li abbiamo avvisati, hanno detto 'grazie' e 'abbiamo apprezzato il lavoro che abbiamo svolto insieme al Senato', ha affermato Ben Wikler, direttore di MoveOn a Washington.



La risposta, ha sostenuto in seguito il gruppo, si riferiva solo al preavviso, non alla bozza in sé. I funzionari di MoveOn hanno affermato di aver, infatti, chiesto al team di Warren di non rispondere sulla sostanza, in modo da evitare il coordinamento, sulla base della consulenza legale che il gruppo aveva ricevuto.

Dopo che MoveOn ha reso pubblico il progetto, Warren è tornata alla sua linea di riferimento. Un portavoce ha ribadito l'impegno di Warren a servire un intero mandato del Senato. E il suo staff ha diffuso l'audio di un evento a Boston, in cui Warren ha detto di nuovo ai giornalisti che, no, non corre.

Tuttavia, alcuni organizzatori che lavorano alla campagna per la redazione di Warren - che è diventata un avatar del fianco progressista del partito - hanno trovato significativo che non sia andata oltre.

La risposta è stata semplicemente 'OK', non una dichiarazione su o giù, ha detto un agente progressista coinvolto nella campagna. Se Warren o la sua squadra erano stati fermati contro un draft da un grande giocatore di movimento come MoveOn, c'era un modo semplice per chiarirlo.

L'avrebbe fermato morto, ha detto questa persona. MoveOn non l'avrebbe fatto.

I progressisti hanno passato mesi ad analizzare questa distinzione: soppesare ciò che Warren ha detto rispetto a ciò che si è fermata poco prima di dire per chiudere la porta nel 2016. Alcuni sostenitori si chiedono cosa potrebbe dire ancora Warren per porre fine alla speculazione. Ma altri vedono abbastanza spazio per giustificare una bozza di campagna. Credono che non abbia escluso una corsa presidenziale. Credono che possa ancora essere convinta.

È un vuoto che, giusto o meno, Warren ha contribuito a creare. E ora i grandi attori si stanno dirigendo verso di essa con i propri metodi, motivazioni e aspettative.

Altri due gruppi, Democracy for America e Ready for Warren, sono passati alla bozza di MoveOn. La campagna, che sta entrando nel nuovo anno senza una data di fine certa, è diventata una cosa in crescita e mutevole che ispira alcuni progressisti ma crea problemi ad altri.

Nelle interviste di questo mese, più di una dozzina di strateghi e attivisti liberali hanno affermato che il movimento porterà conseguenze positive e negative per ogni partito in questa danza: Warren, il modello, e una più ampia comunità progressista che, cercando di spingere il partito a sinistra e recuperare l'influenza, ha consegnato il suo marchio e il suo futuro a un'unica figura.

La maggior parte delle persone al RootsCamp, un raduno annuale di organizzatori e aiutanti progressisti della campagna, aveva la propria teoria o intuizione sul perché Warren potesse candidarsi.

Per alcuni, è il fatto che Warren non userà il futuro, solo il presente, quando esclude un'offerta del 2016. Per altri, è l'unica volta che non si è attenuta alla sua sceneggiatura, dicendo vagamenteLe personerivista sulle incredibili porte che potrebbero aprirsi. E per un attivista, Sean McKeown, il primo volontario a iscriversi al gruppo Ready for Warren, è pagina 212, capitolo sei, del suo libro,Una possibilità di combattimento -la parte in cui il professore di Harvard ed esperto di bancarotta decide di candidarsi al Senato degli Stati Uniti.

L'attivista 34enne ha occupato un tavolo di cartoline Run Liz Run lo scorso fine settimana al RootsCamp, la cosiddetta non conferenza nell'immenso centro congressi di Washington dove MoveOn e gli altri due gruppi pro-Warren hanno tenuto il loro primo evento insieme.

McKeown ha memorizzato il numero e il capitolo della pagina chiave del libro di memorie.

È come se ci avesse dato un manuale, ha detto. È come convincerla a correre.

Ma metti da parte il libro e ilLe personeintervista rivista. Metti da parte il fatto che, per tutte le 49 volte che ha detto che non correrà, non ha rilasciato una dichiarazione Shermanesca giurando che non correrà in futuro... Le azioni di Warren sono molto meno ambigue.

I democratici vicini all'operazione di Warren, compresi quelli che hanno familiarità con la sua rete di donatori, hanno affermato di vedere chiari segnali che indicano una cosa: non sta accadendo.

Dalle elezioni di medio termine, il guardiano finanziario del senatore, Paul Egerman, ha detto ai democratici inquirenti che non sta ancora considerando una corsa, secondo diverse persone che hanno parlato con lui alla fine di quest'anno. (Ha anche affermato che le ampie vittorie repubblicane del mese scorso hanno reso il 2016 ancora meno attraente per Warren, ha detto una persona.)

Egerman è stata presidente della finanza della campagna di Warren, aiutandola a raccogliere 42 milioni di dollari. È un membro del consiglio di amministrazione della Democracy Alliance, una rete di importanti finanziatori liberali, ed è visto da molti di quei donatori come il contatto di riferimento per le questioni relative al senatore. Alla fine dello scorso autunno, dopo unNuova Repubblicala storia di copertina ha lanciato l'idea che Warren avrebbe sfidato Hillary Clinton alle primarie, Egerman ha assicurato ai donatori che non si sarebbe candidata.

Anche l'avvocato di Warren, Marc Elias, ha avvertito in una lettera all'inizio di questa estate che qualsiasi progetto di progetto non dovrebbe confondere i donatori su una corsa alla presidenza inesistente.

Mesi dopo, i finanzieri progressisti continuano a raccogliere lo stesso messaggio.

'Non è cambiato nulla che io possa vedere, ha detto Steve Phillips, un donatore con sede in California e membro della Democracy Alliance. Nessun incontro secondario, nessun sussurro, nessun movimento.

Warren non si è nemmeno mosso dal lato dello staff.

La sua operazione politica, per tutto l'interesse, rimane magra. Ha uno stratega principale, Doug Rubin, con sede a Boston. Non c'è un direttore delle comunicazioni nel suo ufficio al Senato, solo un addetto stampa e un vice. E Mandy Grunwald, la pubblicitaria con legami decennali con i Clinton, è ancora la sua consulente per i media. (Grunwald ha lavorato alla corsa di Bill Clinton del 1992 e alle campagne di Hillary Clinton nel 2000, 2006 e 2008.)

Warren non ha fatto gesti per candidarsi alla presidenza che un professionista politico esperto potrebbe vedere e abbracciare, ha detto uno stratega democratico di alto livello.

È diventato troppo carino della metà.

Warren sta invece costruendo una piattaforma allargata al Senato. Una settimana dopo il midterm, si è assicurata un posto di leadership minore ma su misura a seguito di una serie di colloqui privati ​​con Harry Reid, il massimo democratico al Senato. Il ruolo di Warren è stato descritto come collegamento non ufficiale con la base liberale del partito.

Pochi democratici hanno interpretato la mossa come un passo verso una campagna nazionale.

Tutti sanno che è amata dalla sinistra e ha una grande voce, ha detto Mike Lux, un veterano stratega liberale che ha lavorato con Warren. Non ha cambiato quello che ha detto sulla gara uno iota. Quindi niente è cambiato.

Elizabeth Warrenpiaceessere un senatore, ha detto Ari Rabin-Havt, un agente progressista di lunga data che ospita uno spettacolo su Sirius XM. È appena entrata a far parte della leadership al Senato.

Semplicemente non lo fai se stai per candidarti alla presidenza.

Il progetto di movimento è iniziato più di un anno fa, su un listserv.

In quei primi scambi di e-mail, il progetto era solo un'idea mal definita. A sua volta, questo si è trasformato in Ready for Warren, un super PAC che alcuni progressisti hanno considerato inefficace. MoveOn sarebbe arrivato dopo, seguito da Democracy for America, formando una collaborazione a tre gambe che non ha ancora capito i propri meccanismi. Ma anche l'anno scorso, all'inizio, i progressisti si preoccupavano di come avrebbe funzionato una bozza e dell'impatto di un movimento in evoluzione incentrato sul 2016 su cui Warren non avrebbe avuto alcun controllo.

A quel tempo, il discorso di Warren for President stava cambiando marcia. Un gruppo, il Progressive Change Campaign Committee, ha bollato il senatore come la loro stella polare e ha svelato lo slogan, I'm from the Elizabeth Warren Wing. L'appello era e rimane chiaro, anche se a Warren manca ancora una grande vittoria legislativa. Nessun'altra figura parla in modo così efficace o frequente della lista di cause economiche che ha firmato: alleggerire il debito dei prestiti agli studenti, espandere la previdenza sociale, ripristinare normative più severe sulle banche. Warren assunse il mantello progressista facilmente e presto.

Era in carica da appena nove mesi quando Billy Wimsatt, un organizzatore liberale, ha aperto una pagina Facebook chiamata Ready for Warren.

Wimsatt ha inviato il link a Game Changers Salon, una mailing list privata in cui ha moderato i messaggi tra i circa 1.200 abbonati progressisti con accesso: attivisti, esperti, operatori, raccolte fondi, donatori e una manciata di giornalisti.

Il gruppo era per divertimento, ha scritto Wimsatt. Urla se vuoi giocarci.

Circa due settimane dopo, Wimsatt ha inviato un'altra e-mail al thread: un giornalista lo aveva contattato in merito a Ready for Warren. Wimsatt non aveva nemmeno pubblicizzato la pagina Facebook. (Aveva solo 12 Mi piace.) Sto discutendo su cosa fare, ha scritto Wimsatt. Ha proposto di promuovere il gruppo e di trovare una squadra che lo guidasse. A meno che non ascolti obiezioni molto convincenti, penso che andremo avanti con questo e faremo un tentativo.

Immediatamente, le risposte sono state archiviate. Ad alcuni l'idea è piaciuta. Ma molti erano preoccupati per l'effetto su Warren. Potrebbe sembrare che stia al gioco, anche se non lo è, ha detto uno stratega. Potrebbe politicizzare i suoi sforzi al Senato, ha detto un altro. Potrebbe essere un peso per il suo staff, potrebbe sovraesporre il suo marchio nazionale, potrebbe ferire in qualche modo inaspettato.

Wimsett alla fine consegnò la pagina a tre volontari. Hanno mantenuto la tranquilla esistenza prenatale su Internet di Ready for Warren fino all'estate, quando il gruppo è diventato pubblico con un sito Web e la responsabile della campagna, Erica Sagrans, una stratega digitale che ha lavorato alla rielezione del presidente Obama.

Ciò che è stato lanciato, hanno affermato diversi progressisti del movimento, è stato un gruppo alle prime armi ad alta visibilità che inizialmente non ha fatto il giro del campo di Warren o di altre parti interessate liberali. È stata una sorpresa per tutti quando le storie hanno iniziato a trapelare su questo, ha detto uno stratega progressista. (In un'intervista, Sagrans ha detto che non aveva nemmeno contattato l'ufficio di Warren.)

La settimana del lancio, Sagrans non aveva registrato Ready for Warren presso la Commissione elettorale federale, né aveva deciso come strutturare l'entità. Ma il gruppo ha debuttato più tardi quella settimana al Netroots Nation, il più grande raduno progressista dell'anno.

Alla conferenza, i volontari hanno distribuito cartelli e cappelli da barca di plastica, ognuno decorato con un adesivo di Elizabeth Warren per il presidente. (Nei mesi che seguirono, più di un agente progressista scherzava con un'alzata di spalle, beh, avevano i cappelli!)

Da allora Ready for Warren è svanito nel mix, lasciando che MoveOn abbia un ruolo centrale, insieme a Democracy for America, che si è unito al movimento di draft la scorsa settimana. Ma alla conferenza RootsCamp, il trio di gruppi è apparso ancora disgiunto e disperso.

Non è chiaro come i tre lavoreranno insieme.

Parlare continuamente è un buon primo passo, ha affermato Wikler, il funzionario di MoveOn.

All'interno della sala convegni, MoveOn e Ready for Warren hanno allestito tavoli separati e hanno venduto adesivi con slogan opposti: Run Warren Run vs Run Liz Run. Al panel che i due gruppi hanno ospitato insieme, insieme a Democracy for America, i funzionari di ciascuna organizzazione hanno invitato i partecipanti a visitare i rispettivi siti Web, dove i gruppi stanno raccogliendo i rispettivi elenchi di donatori, volontari e indirizzi e-mail.

Non esiste un hub centrale online per il più ampio movimento di draft Warren.

Invece, gli organizzatori hanno incoraggiato i sostenitori ad avviare i propri progetti, creare nuove pagine sui social media e ospitare eventi indipendentemente dalla struttura della campagna esistente.

Al panel di RootsCamp, Sagrans ha descritto lo sforzo di Warren come una do-ocrazia composta da molte entità. Unisciti a Ready for Warren, ha detto, ma crea anche la tua pagina Facebook, registra un video, organizza un evento, organizza un incontro... qualunque cosa tu voglia fare.

Wikler è intervenuto. Siamo tutti i protagonisti di queste storie, ha detto. Vedrai un'esplosione di gruppi Facebook, di diverse organizzazioni, di voti di approvazione, di annunci e comunicati stampa, di azioni di visibilità, di petizioni fotografiche, di tumblr.

Il direttore politico di Democracy for America, Eden James, ha affermato che le tre organizzazioni dovrebbero abbracciare il disordine. [Stiamo] costruendo una base affinché la base possa potenziarsi tanto quanto noi gli autorizziamo, ha detto James.

Quindi, non appena perderemo il controllo di questo movimento, avremo vinto'.

Vicino allo stand di crêpe del RootsCamp è scoppiata una rissa.

Non è diventato fisico, ma due agenti hanno scambiato parole dure su un breve video, prodotto da MoveOn, per promuovere il lancio della bozza questo mese.

Il film, della durata di circa quattro minuti, si chiude con una clip dell'intervista di David Muir con Warren dalla primavera. Quando il video raggiunge i suoi fotogrammi finali, una schermata del titolo chiede in maiuscolo, sei pronto? Poi una voce fuori campo. Questo potrebbe essere il momento di Elizabeth Warren. Poi la faccia di Muir. Vuoi candidarti alla presidenza? lui chiede. Poi c'è Warren, che fissa senza capire, in silenzio, che sembra esitare. Alla fine sbatte le palpebre. Quindi un logo Run Warren Run lampeggia sullo schermo. E questo è tutto: il video è finito.

L'intervista vera e propria è andata così:

DAVID MUIR: Vuoi candidarti alla presidenza?

ELIZABETH WARREN: Non mi candido per la presidenza.

DAVID MUIR: Non c'è niente che potrebbe farti cambiare idea?

ELIZABETH WARREN: Non mi candido per la presidenza.

– ed è per questo che l'unico attivista era così sconvolto. L'annuncio, ha sostenuto, la sua voce alta nel corridoio della convention, inganna intenzionalmente le persone sulle intenzioni di Warren.

Ci sono state altre controversie sui metodi e sui messaggi che guidano il movimento. Alcuni progressisti si irritano, ad esempio, quando i funzionari allineati con la campagna fanno pubblicamente riferimento al tempo verbale di Warren, o parlano della sua riluttanza a emettere una smentita alla Sherman. L'analisi, ha detto uno, è sfocata sull'offensiva.

Gli argomenti evidenziano una spaccatura più ampia e profonda nell'ala progressista sulle conseguenze di un movimento di bozza presidenziale, in particolare per MoveOn.

Ora, Warren è visto come un candidato presidenziale ideale e un potente megafono in gara. Ma le persone all'interno della comunità progressista hanno espresso la preoccupazione che un movimento incentrato su una figura così fissata in modo così singolare su un problema - la disuguaglianza di reddito - possa restringere l'obiettivo politico di MoveOn e dei suoi partner.

È sorprendente come organizzazioni con una tale ampiezza di preoccupazioni abbiano concentrato questa campagna in modo così ristretto, ha affermato l'anziano stratega democratico, citando altre importanti priorità progressiste come i diritti all'aborto, l'immigrazione e i diritti civili.

Più di dieci anni fa, la voce singolare, chiara e tagliente di MoveOn lo ha reso il gruppo liberale più influente del paese. Il gruppo, fondato nel 1998, ha guidato un crescente sentimento progressista contro il presidente George W. Bush. Entro la primavera del 2003, MoveOn era una forza sufficiente nei circoli democratici che i funzionari del gruppo decisero che avrebbero tenuto le proprie primarie presidenziali, online, e approvato il candidato che aveva ottenuto il 50%. (John Kerry ha effettivamente acquistato annunci su Yahoo! invitando le persone a partecipare.)

Da allora, l'appartenenza a MoveOn è cresciuta di milioni, ma il suo potere è diminuito.

Nel 2014, il gruppo ha qualcosa da guadagnare dalla voce e dalla piattaforma di Warren. È una merce virale. Quando affronta un dirigente bancario in un'audizione al Senato, la clip di YouTube dello scambio attirerà centinaia di migliaia, a volte milioni, di visualizzazioni.

Questo autunno, in media, gli utenti di Facebook hanno parlato di Clinton tre volte di più rispetto a Warren. Ma due settimane fa, durante i tre giorni intorno al suo acceso discorso contro una disposizione promossa da Citigroup, le interazioni di Warren hanno superato il doppio di Clinton, secondo i dati forniti da una partnership di Facebook con estilltravel News.

Dato il seguito di Warren, un movimento per arruolarla nella gara, indipendentemente dal risultato, porta ovvi vantaggi: costruzione di liste e raccolta fondi.

Wikler, il funzionario di MoveOn, ha respinto l'idea che quelle realtà abbiano motivato la campagna. Ridicolo, disse. I progressisti che hanno lavorato con MoveOn sono d'accordo.

Non sono così cinici, ha detto Rabin-Havt, l'operatore progressista di lunga data. Questo è un vantaggio. Ma c'è una convinzione legittima da parte loro che lo stiano facendo perché credono che sia una buona idea. Possono creare liste e raccogliere fondi senza questo.

Elizabeth Warren sa come usare i media, purché possa controllarli.

Anche prima della sua candidatura al Senato, quando ancora insegnava diritto fallimentare a Cambridge, Warren ha fatto uno studio sulla stampa: il modo in cui una battuta perfettamente congegnata o un'intervista televisiva nazionale potrebbero influenzare la vita in tutto il paese se eseguita correttamente.

Si chiedeva nel suo libro di memorie se la sua registrazione del 2003 sul talk show sindacato del Dr. Phil McGraw, visto da milioni di persone, avrebbe potuto fare più bene di un intero anno come professore. ForseQuelloera un modo migliore per fare la differenza, scrive Warren.

Ma quando si è trasferita nell'arena politica, è diventata cauta. Nel 2012, Warren ha rilasciato un'intervista imbarazzante sul movimento Occupy Wall Street, e in seguito ha promesso di parlare con i giornalisti con disciplina. Il vecchio modo di parlare con la stampa - lunghe conversazioni e discussioni animate - era sparito, scrive nel suo libro.

Adesso avevo bisogno di cambiare: avevo bisogno di misurare ogni frase.

Al Senato, è quello che fa Warren. Evita errori non forzati, eludendo i giornalisti nei corridoi della collina. Ma quando funziona a suo vantaggio, Warren prende i riflettori.

Citando l'esperto di media di Warren, diversi progressisti hanno ragionato sul fatto che è improbabile che escluda completamente una campagna, fino a quando non smette di aiutare e inizia a ferire. (Warren ha già suonato insieme in precedenza: durante il suo tour del libro questa primavera, le domande sul 2016 sono state incluse tra le domande del pubblico pre-proiettate in diversi eventi.)

Ma Warren ora ha a che fare con qualcosa che non può controllare: una vorticosa e gonfia coalizione di progressisti che potrebbe alzare il suo profilo e sostenere le sue lotte legislative - o cooptare la sua piattaforma e distrarre i suoi sforzi a Washington.

Wikler, il funzionario di MoveOn, ha affermato che il gruppo continuerà a sostenere il suo lavoro al Senato come prima. Il portavoce di Warren non ha restituito una richiesta di commento sul fatto che la bozza di campagna avrebbe dissuaso il senatore dal lavorare con MoveOn.

Lo scorso fine settimana, dopo che Warren ha pronunciato il suo discorso a Citigroup, i membri di MoveOn hanno fatto migliaia di chiamate al Congresso prima del voto della Camera, secondo Wikler.

Nel frattempo, quello stesso giorno a Washington, è iniziato il RootsCamp, che ha segnato l'inizio non ufficiale della campagna Run Warren Run. Era la prova, disse Wikler, che un movimento di draft avrebbe solo amplificato, non deviato, l'attrazione principale.

L'esistenza di un progetto di campagna rafforza la sua mano. La sua candidatura le darebbe una mano ancora più forte. La presidenza le avrebbe dato la mano più forte possibile.

Ma mentre Warren intraprese una delle sue più grandi e pubbliche risse al Senato, i titoli continuarono a girare sul movimento del 2016 che si stava sviluppando in centro - dove, all'interno del centro congressi, accanto a un tavolo pieno di adesivi per paraurti, un membro di MoveOn si voltò verso un altro e sussurrò , Si sta comportando in modo così presidenziale questa settimana!

Aggiornare:

Questa storia è stata aggiornata per riflettere ulteriori informazioni che chiariscono una conversazione tra l'ufficio di Warren e i funzionari di MoveOn prima del lancio della bozza della campagna. In una dichiarazione rilasciata martedì, un portavoce di MoveOn ha sottolineato che il gruppo non si sta coordinando con l'ufficio di Warren.

Inoltre, una versione precedente di questo articolo riportava erroneamente una citazione di Sagrans, il manager di Ready for Warren. Ha definito il movimento di leva come una do-ocrazia, non una duocrazia». (23 dicembre, 17:05)