Problemi con il primo soccorritore

Tre personale di emergenza in uniforme blu trasportano la persona sulla barella allPrimi soccorritorisono le persone che rispondono alle situazioni di emergenza per fornire assistenza: agenti di polizia, paramedici, vigili del fuoco, spedizionieri di emergenza e operatori sanitari militari. Spesso affrontano situazioni potenzialmente pericolose e persino traumatiche e quindi possono essere suscettibili a una vasta gamma di medico e problemi di salute mentale.



Il supporto di a professionista della salute mentale può aiutare i primi soccorritori ad affrontare stress post traumatico , ansia e depressione, nonché qualsiasi altra sfida che potrebbero dover affrontare.

Comprensione dei problemi del primo soccorritore

I primi soccorritori sono coloro che lavorano nei campi che li portano sul luogo di crimini e disastri, causati dall'uomo o di altro tipo, al fine di fornire assistenza immediata alle persone colpite dall'evento. Sono spesso lodati come eroi per la loro disponibilità a mettersi in situazioni pericolose per aiutare gli altri. A causa dei rischi che devono affrontare nello svolgimento del servizio, possono verificarsi una serie di problemi, come lesioni, ansia , bruciato , e depressione .



Non è raro che le persone sperimentino un certo disagio in risposta a un evento traumatico, anche quando questi eventi vengono affrontati regolarmente. Molte persone sperimentano un lieve grado di insonnia , paura , preoccupazione , o la tristezza che dura un breve periodo di tempo, è generalmente abbastanza lieve da non interferire molto con la funzione generale e di solito scompare senza alcun trattamento.



Per altri, tuttavia, i sintomi durano più a lungo e possono essere più gravi. In alcuni casi, i primi soccorritori potrebbero manifestare sintomi di PTSD, come ricordi intrusivi sull'evento, flashback , incubi , paura, tensione fisica o agitazione, intorpidimento emotivo e desiderio di evitare di parlare o pensare all'evento traumatico. La ricerca mostra che le persone che hanno subito un trauma precedente hanno maggiori probabilità di sviluppare PTSD rispetto a quelle che non lo hanno fatto; per questo motivo, i primi soccorritori corrono un rischio maggiore di PTSD perché è probabile che siano esposti ripetutamente a traumi come parte del loro lavoro.

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Abuso di sostanze , depressione e suicidio sono altri problemi di salute mentale particolarmente rilevanti per i primi soccorritori. Alcuni agenti di polizia, vigili del fuoco e altri primi soccorritori possono usare sostanze come un modo per far fronte allo stress del loro lavoro e la ricerca mostra che i tassi di abuso di sostanze sono più alti tra i primi soccorritori rispetto alla popolazione generale. Anche i tassi di suicidio e depressione sono più alti tra i primi soccorritori, forse almeno in parte a causa dei numerosi fattori di stress ambientali che devono affrontare.

Alcuni primi soccorritori potrebbero avere difficoltà a cercare aiuto o potrebbero sentirsi riluttanti a farlo, in parte a causa di aspettative della società e idealizzazioni di persone in queste professioni - agenti di polizia, vigili del fuoco e altri - come eroi che sono sempre forti e duri, sia mentalmente che fisicamente. Molte persone considerano ancora erroneamente i problemi di salute mentale come un segno di debolezza, e questa convinzione può essere dannosa per tutti gli individui, ma soprattutto per quelli che la società si aspetta non mostrino debolezza, poiché potrebbe portarli a negare la presenza di qualsiasi problema ed evitare di cercare aiuto, dovuto almeno in parte alla paura di essere giudicati per la loro 'debolezza'.

Tipi di problemi affrontati dai primi soccorritori



Sebbene le situazioni affrontate dai primi soccorritori di diverse professioni possano variare in una certa misura, la ricerca mostra che il PTSD è un rischio per tutti i primi soccorritori, sebbene alcune situazioni specifiche possano aumentare il rischio di un individuo di sviluppare PTSD e altri problemi legati allo stress. Poiché lo stress ha un effetto cumulativo, la possibilità di sviluppare un problema serio aumenta nel tempo, aumentando il rischio dei primi soccorritori veterani.

Le posizioni di primo soccorso sono spesso un lavoro a turni e numerosi studi hanno dimostrato che turni lunghi e strutture di turni che richiedono straordinari possono portare a interruzione o privazione del sonno e hanno altri impatti dannosi sulla salute emotiva e interpersonale relazioni . Anche il sonno insufficiente può causare irritabilità , irascibilità, problemi di salute e altre preoccupazioni. Gli studi hanno paragonato gli effetti della privazione del sonno agli effetti del bere ciò che la maggior parte considererebbe una quantità eccessiva di alcol.

Gli spedizionieri di emergenza, che gestiscono le linee telefoniche e assistono i chiamanti del 911, vengono sempre più riconosciuti come personale di emergenza piuttosto che come impiegati, poiché la ricerca ha dimostrato loro di provare disagio emotivo e trauma vicario (secondario) alla stessa velocità degli agenti di polizia. Uno studio, condotto dalla Northern Illinois University, ha rilevato che gli spedizionieri erano ad alto rischio di sviluppare stress post-traumatico. Attualmente, gli spedizionieri sono classificati a livello federale come impiegati, ma molte persone hanno iniziato a presentare una petizione per modificare questa classificazione.



Anche le situazioni in cui si ha scarso controllo sul proprio carico di lavoro, come quando un primo soccorritore non ha il tempo di riorganizzarsi dopo aver affrontato una chiamata particolarmente stressante o si sente sopraffatto dalle esigenze del proprio lavoro, possono aumentare il rischio di un individuo. Inoltre, assistere a un trauma grave (come l'11 settembre), avere un partner ucciso durante il proprio dovere, affrontare il suicidio di un pari, subire la morte di un bambino in linea di dovere, rispondere a una chiamata di emergenza che coinvolge una vittima che è nota al soccorritore e non si sente supportata dai capi o dall'amministrazione può anche aumentare il rischio di PTSD, rabbia , fatica E altre preoccupazioni.

Questioni del primo soccorritore specifiche per l'11 settembre

Tragedie importanti, come gli attacchi terroristici dell'11 settembre 2001, possono avere effetti particolarmente dannosi su coloro che hanno assistito sulla scena. I ricercatori stimano che circa il 20% dei primi soccorritori presenti al World Trade Center abbia sviluppato sintomi di PTSD. È stato anche riscontrato che quei primi soccorritori hanno il doppio delle probabilità di sperimentare la depressione quando sono stati confrontati con i primi soccorritori che non erano al ground zero. Anche 15 anni dopo, gli effetti sulla salute mentale affrontati da quei primi soccorritori persistono: quasi il 17% degli operatori del servizio medico di emergenza che erano sulla scena al ground zero soffre ancora di depressione e il 7% continua a mostrare sintomi di PTSD. Anche alcuni dei primi soccorritori dell'11 settembre mostrano segni decadimento cognitivo in un'età relativamente precoce, che i ricercatori ritengono sia collegata al disturbo da stress post-traumatico.

Oltre ai problemi di salute mentale, i primi soccorritori dell'11 settembre hanno anche sperimentato un gran numero di problemi di salute fisica. La presenza di vari agenti cancerogeni e sostanze cancerogene come l'amianto aumenta il rischio di sviluppare cancro . La ricerca ha dimostrato che i vigili del fuoco che erano al ground zero hanno il 19% in più di probabilità di sviluppare il cancro rispetto ai vigili del fuoco in generale.

Il World Trade Center Health Program è stato promulgato dal Congresso nel 2010. Questo programma, creato in risposta a questi problemi, è stato progettato per fornire assistenza ai primi soccorritori che soffrono di cancro e altri problemi di salute a seguito dell'11 settembre.

Possibili effetti dello stress sui primi soccorritori

Sia la vita personale che quella professionale dei primi soccorritori possono essere influenzate negativamente dall'elevato grado di stress che devono affrontare. Se un primo soccorritore ha un disturbo da stress post-traumatico, l'individuo può avere difficoltà a svolgere adeguatamente i compiti sul lavoro e / o iniziare a evitare il lavoro a causa dei ricordi del trauma. Le preoccupazioni per la salute mentale che le persone devono affrontare possono trasferirsi nelle loro vite personali, portando a problemi di relazione, divorzio , e isolamento da amici e persone care. Possono sentire che le persone nella loro vita non saranno in grado di capire cosa hanno passato o temono di opprimere i loro cari parlando delle cose dolorose a cui hanno assistito. Di conseguenza, possono chiudersi e diventare distanti, e questa distanza può avere un impatto negativo significativo sulle relazioni sentimentali e altre strette.

Un forte stress può portare al burnout, che può influire sulle prestazioni lavorative e portare allo sviluppo di altre preoccupazioni. Il burnout può anche essere dannoso per la prospettiva di una persona, sia in relazione alla sua carriera che alla sua vita personale.

Un forte stress può portare al burnout, che può influire sulle prestazioni lavorative e portare allo sviluppo di altre preoccupazioni. Il burnout può anche essere dannoso per la prospettiva di una persona, sia in relazione alla sua carriera che alla sua vita personale.

I primi soccorritori possono anche avere difficoltà con i pensieri di suicidio . Le stime della Firefighter Behavioral Health Alliance suggeriscono che ogni anno si verificano fino a 400 morti tra vigili del fuoco e EMT per suicidio. Queste cifre non tengono conto di altri decessi per suicidio di primo soccorso. Organizzazioni come la FBHA e altre lavorano per aumentare la consapevolezza di questi numeri e normalizzare la terapia e altre forme di assistenza e trattamento per i primi soccorritori.

Affrontare le preoccupazioni in terapia

Se i primi soccorritori sono proattivi nel cercare la terapia immediatamente dopo un evento traumatico, potrebbero essere in grado di ridurre il rischio di PTSD, depressione, abuso di sostanze e suicidio. Sebbene molte persone potrebbero ancora sentirsi a disagio nel cercare aiuto a causa di stigma intorno ai problemi di salute mentale, organizzazioni e progetti come la Code Green Campaign stanno lavorando per aumentare la consapevolezza sui problemi di salute mentale che devono affrontare i primi soccorritori. In parte, lavorano per aiutare coloro che svolgono queste professioni a rendersi conto che cercare aiuto non dimostra debolezza ma coraggio.

Terapia comportamentale cognitiva e altri interventi sul trauma possono essere particolarmente utili per i primi soccorritori. La CBT può aiutare un individuo ad affrontare e sfidare i modelli di pensiero negativi che contribuiscono ai sintomi di salute mentale. Desensibilizzazione , desensibilizzazione e ritrattamento dei movimenti oculari (EMDR) e la terapia di elaborazione cognitiva sono interventi che prendono di mira gli eventi traumatici utilizzando la ri-esposizione progressiva ai ricordi traumatici come parte del processo terapeutico. Inoltre, molti metodi di terapia insegnano e sottolineano una routine di auto-cura che si adatta alle esigenze dell'individuo. Automedicazione e la cura tra pari sono entrambe ritenute componenti essenziali della cura.

La terapia può anche essere utile ai primi soccorritori fornendo loro sia il supporto di un consulente compassionevole e addestrato sia uno spazio sicuro per elaborare il loro emozioni . Alcuni individui potrebbero trovare Terapia di gruppo o sostenere gruppi composti da altri individui con professioni simili per essere vantaggiosi, poiché spesso può essere più facile discutere le sfide con altri che sperimentano la stessa preoccupazione, specialmente quando queste sfide sono stigmatizzate.

Prevenire la tragedia attraverso la formazione e le risorse

Quando i primi soccorritori sperimentano PTSD, depressione o altri problemi di salute mentale che non vengono trattati, il rischio di dipendenza e suicidio aumenta. Il burnout può lasciare i primi soccorritori eccessivamente stressati, il che può portare a errori sul lavoro che possono essere pericolosi per la vita. I primi soccorritori che non hanno aiuto o un sistema di supporto adeguato corrono il rischio di conseguenze negative, e persino tragiche, se dovessero sperimentare un problema di salute mentale senza ricevere una formazione e un supporto adeguati per affrontarlo. Un certo numero di professionisti ha sottolineato la necessità di una maggiore formazione in queste aree, sia prima che i primi soccorritori ottengano la certificazione nei loro campi, sia continuamente, nel corso della loro carriera.

Negli ultimi anni, la consapevolezza dei problemi di salute mentale è aumentata e anche i problemi che devono affrontare i primi soccorritori hanno raccolto maggiore attenzione. Di conseguenza, anche le risorse disponibili per quel gruppo sono aumentate. Molti dipartimenti ora offrono consulenza e ferie per coloro che sono stati colpiti e le persone potrebbero essere più disposte a farsi avanti e cercare aiuto per questo motivo. I primi soccorritori stessi stanno ricevendo una formazione più approfondita ed estesa nel riconoscimento dei sintomi del disturbo da stress post-traumatico in modo da poter identificare potenziali problemi in se stessi e nei loro coetanei. Programmi di formazione incentrati sul benessere emotivo, dolore e anche la prevenzione della dipendenza e del suicidio è aumentata di numero e l'impatto positivo di questi sforzi è stato osservato attraverso la ricerca.

Esempio di caso

  • Affrontare il disturbo da stress post-traumatico dopo il salvataggio con una tragica fine.Jay, 34 anni, un vigile del fuoco, cerca l'aiuto di un consulente professionista per aiutare ad affrontare lo stress post-traumatico che ha vissuto da quando un incendio in casa è terminato tragicamente. Oltre all'insonnia e agli incubi quando dorme, Jay riferisce di essere persistente irritabilità , irascibilità e agitazione generale. Dice al consulente che è stata in grado di continuare a lavorare, ma teme cosa succederà se la sua squadra verrà chiamata a un incendio simile. Il suo team ha cercato di parlarle dell'evento, ma lei dice al consulente che 'non può permettersi di pensarci'. Anche in terapia esita e ha molte false partenze prima di poter parlare di quello che è successo. Il terapeuta inizia aiutandola ad affrontare i sintomi che sta vivendo offrendo tecniche per superare l'irritazione e l'irritabilità e raccomandando alcune pratiche di auto-cura per dormire meglio, ad esempio. Alla terza seduta, Jay si sente pronto a discutere l'incidente in modo più dettagliato e dice al terapeuta che è stata una delle prime sulla scena di un grande incendio in casa. Era notte fonda e l'intera famiglia dormiva all'interno. Jay è entrato in casa per tentare un salvataggio e ha tirato fuori un bambino sano e salvo, ma quando ha cercato di tornare, le scale hanno cominciato a crollare e lei è stata costretta a tornare fuori. Jay dice al terapeuta che si sente immensa colpa per non essere riuscita a salvare il resto della famiglia, o anche l'altro bambino, anche se ammette che una parte di lei sa che non c'era niente che avrebbe potuto fare. 'Se solo fossi stata più veloce, avrei potuto salvare qualcun altro', dice. 'Non riesco a smettere di pensare a cosa avrei potuto fare diversamente.' Nel corso di diverse sessioni di terapia, il terapeuta aiuta Jay a rendersi conto che la tragedia non è stata colpa sua, che ha fatto del suo meglio. Alla fine, Jay è in grado di elaborare il suo dolore e il senso di colpa e ridurre i suoi sintomi di PTSD.

Riferimenti:

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