L'ex capo di J.Crew Mickey Drexler: 'Gli ultimi due anni non sono stati divertenti'

Michael Loccisano / Getty Images

MIckey Drexler non si sente molto bene per il business che ha contribuito a definire per quasi quattro decenni nella sua lunga carriera presso Ann Taylor, The Gap e J.Crew.



'Essendo nel commercio al dettaglio da 37 anni, gli ultimi due anni non sono stati affatto divertenti', ha dichiarato giovedì Drexler, il capo di J.Crew recentemente scomparso, alla conferenza DealBook del New York Times.

Drexler ha incolpato una vasta gamma di fattori per la stasi nel settore della vendita al dettaglio e dell'abbigliamento legacy, dalla diminuzione dell'importanza sociale dei vestiti ai prezzi trascinati verso il basso da concorrenti e punti vendita a basso costo che sono solo a un clic di distanza online.



'È stato infelice negli ultimi due anni o giù di lì. Non importa quello che hai fatto, stavi rimanendo indietro', ha detto Drexler. 'Non c'è protezione sul prezzo, il traffico nei centri commerciali e nei negozi è in calo e non c'è molta differenziazione'.



Gli smartphone, ha affermato Drexler, hanno avuto due importanti effetti sul business della moda. Innanzitutto, rendendo lo shopping online così facile e senza soluzione di continuità, consentono alle persone di cercare i prezzi più bassi. In secondo luogo, con le persone che trascorrono più del loro tempo sociale online piuttosto che faccia a faccia, l'importanza degli spazi pubblici come i centri commerciali diminuisce.

'Tutti sono un po' ossessionati dal passare del tempo su questo', ha detto Drexler, riferendosi all'iPhone. 'Non sono davvero in giro nei centri commerciali. Sono villaggi locali e non devi andare nei villaggi per vedere la gente».

Queste tendenze hanno creato problemi per J.Crew, che Drexler ha guidato per 14 anni prima di annunciare le sue dimissioni a giugno. È ancora il presidente della società e ne possiede il dieci percento, insieme ai proprietari delle società di private equity.



La società deve ancora voltarsi sotto la guida di Jim Brett, l'ex presidente di West Elm che ora ricopre il ruolo di CEO. In base a un accordo di ristrutturazione che la società ha raggiunto con i creditori a luglio, deve pagare 250 milioni di dollari di debito nel 2021.

Mentre le vendite nei negozi J.Crew sono diminuite del 7% nel primo trimestre della società sotto Brett, la società ha ridotto le sue spese e ampliato il suo margine lordo, secondo al rapporto trimestrale sugli utili che la società ha pubblicato alla fine di agosto. Le vendite del marchio Madewell sono aumentate del 19%.

Phillip Pessar / flickr / Via flic.kr


Una possibile soluzione per il marchio sarebbe un'acquisizione da parte di una grande azienda ben finanziata, una strada che Drexler ha seguito nel suo tempo lì.



Drexler ha affermato di aver cercato di vendere la società ad Amazon, ma di non aver mai incontrato il suo amministratore delegato Jeff Bezos. 'Non vai direttamente da Jeff', ha detto Drexler. 'Pensavamo che avrebbero dovuto essere interessati ad acquisirci.'

Un portavoce di Amazon ha rifiutato di commentare a estilltravel News.

Drexler si rammarica anche di come le trattative di J.Crew per l'acquisizione da parte della società madre di Uniqlo, Fast Retailing Co., nel 2014 siano andate in pezzi. 'Ha offerto un prezzo equo e abbiamo rifiutato. Era davvero arrabbiato per questo, e non ho mai più avuto problemi con loro.'

Quando gli è stato chiesto dell'acquisizione da parte di Wal-Mart del rivenditore maschile Bonobos, ha detto che il colosso della vendita al dettaglio con sede in Arkansas avrebbe dovuto invece acquisire J.Crew. 'Ciò di cui hanno bisogno queste grandi aziende è la creatività', ha affermato Drexler.

Quando gli è stato chiesto direttamente dall'editorialista del New York Times Andrew Ross Sorkin se si fosse pentito di non aver venduto J.Crew, Drexler ha detto: 'Mi pento nella vita? No. Negli affari e nelle misurazioni? Sì. Avremmo potuto vendere a un prezzo premium. È stato proprio nel momento in cui le cose si sono ribaltate».