'Firewall' di Hillary Clinton: solo volontari per ora

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Tre mesi fa, quando il team di consiglieri di Hillary Clinton si è seduto per la prima volta con i giornalisti per spiegare la strategia della campagna, hanno descritto la loro operazione come fissata, singolarmente e intensamente, sui primi quattro stati: Iowa, New Hampshire, South Carolina, Nevada.



Quel pomeriggio di giugno, attorno a un grande tavolo nel quartier generale della campagna, l'importanza di questi primi stati fu trasmessa in tutti i modi dalla gente di Clinton: i nostri soldi e le nostre assunzioni, dissero,andrà nei primi quattro stati. Il tempo del nostro candidato, hanno detto,andrà nei primi quattro stati. La nostra campagna ha sede a Brooklyn, hanno detto,ma la sua linfa vitale scorre nei primi quattro stati. E ogni mattina quando ci svegliamo, dicevano,la nostra priorità sono i primi quattro stati. (Anche le loro sale conferenze prendono il nome dai primi quattro stati.) Gli aiutanti hanno anche chiarito che, di tutti e quattro, l'Iowa sarebbe stata la principale preoccupazione del manager della campagna di Clinton, Robby Mook, un organizzatore esperto.Innanzitutto, loro hanno detto,sta conducendo una campagna per vincere l'Iowa.

Da allora, il vantaggio di Clinton in questi primi stati è diminuito. Il mese scorso, Bernie Sanders si è trasferito per primo nel New Hampshire. Questa settimana, l'ha legata in Iowa.



Mentre i sondaggi si stringono, si parla molto di più ora di ciò che verrà dopo i primi quattro stati. Sì, dicono i sostenitori, potrebbe perdere l'Iowa o il New Hampshire. Ma sono rassicurati dal vantaggio di Clinton altrove: l'alta concentrazione di donne e di minoranze elettorali nel sud, le segnalazioni di 440 impegni di superdelegati, circa un quinto del numero necessario per assicurarsi la nomina. E poi, dicono, c'è una sicurezza sicura a marzo: una seconda ondata di caucus e primarie, quando l'infrastruttura organizzativa della campagna entrerà in funzione e bloccherà abbastanza vittorie da permettere a Clinton di scappare con la corsa.



Per i sostenitori della campagna, questi vantaggi equivalgono a un cosiddetto firewall di primavera, un buffer assicurato da superdelegati, dati demografici e la sensazione più nebulosa che, in questi ultimi stati, si stanno gettando le basi e gli stivali sono sul terreno.

Ma a livello operativo, poco della campagna è cambiato dalla conferenza stampa di giugno.

Per ora, i primi quattro stati comandano ancora il tempo, i soldi e la manodopera di Clinton. Nella stragrande maggioranza del paese, non esiste alcuna infrastruttura formale per la campagna. Al di fuori dell'Iowa, del New Hampshire, della Carolina del Sud e del Nevada, non ci sono direttori statali, uffici e personale, tranne che per due recenti assunzioni: gli organizzatori principali in Colorado e Minnesota, che figurano tra gli 11 stati che votano il 1 marzo, Super Martedì.



In questi ultimi stati, l'infrastruttura di Clinton è costituita da una rete diffusa di volontari che, con vari gradi di sofisticatezza e coordinamento, lavorano per organizzarsi in assenza della campagna. La maggior parte lo fa con i propri soldi. E lontano da luoghi come l'Iowa, alcuni dei sostenitori più devoti di Clinton - autodefinitisi super volontari - si lamentano su una pagina Facebook privata che per tutti gli investimenti statali iniziali, la campagna non paga regolarmente per fornire risorse di base, come adesivi e segni.

Anche negli stati critici per le elezioni generali come l'Ohio, a parte le visite del candidato e gli eventi con i surrogati, Clinton si è finora affidato in gran parte agli sforzi dei volontari.

La cosa più eccitante è che a questo punto è tutto di base, ha detto Kim Kennedy, un insegnante in pensione di 52 anni che si è organizzato per conto di Clinton nell'area di Columbus. Facciamo una specie di nostro programma.



Per la campagna di Clinton, in questa fase della corsa, l'idea è sempre stata quella. La strategia originale è ancora in vigore. La linfa vitale dell'operazione scorre ancora nei primi stati. E la campagna è ancora, in generale, una campagna per vincere l'Iowa. Mook, l'architetto, ha visitato l'Iowa il mese scorso, effettua chiamate regolari in Iowa e, insieme al suo n. 2, Marlon Marshall, trascorre buona parte della giornata, in qualche parte, in Iowa. (Clinton ha 78 organizzatori a tempo pieno nello stato. La scorsa settimana, in una teleconferenza con i sostenitori dell'Iowa, Mook ha detto che intende inviare ancora più risorse - che è stato il piano da sempre, ha detto Jerry Crawford, un sostenitore di lunga data di Clinton in Iowa che ha descritto la chiamata.)

Questa primavera, in altri angoli del paese, un programma di avvio di 10 settimane ha contribuito a coinvolgere un'ampia base di volontari. Da aprile a luglio, Clinton ha assunto un organizzatore in ogni stato e territorio per incontrare potenziali volontari, tenere corsi di formazione e fare il più possibile per costruire una rete provvisoria di sostenitori impegnati. E poi gli organizzatori se ne sono andati, o almeno sono usciti dal libro paga. I risultati del programma sono difficili da misurare. Mook ha recentemente messo il numero di volontari statali non precoci a più di 35.000. Ma in abilità e impegno, i sostenitori possono eseguire lo spettro.

L'organizzatore temporaneo della campagna in Ohio è iniziato con una vasta gamma di volontari. A Cleveland, c'era Kenn Johnson, ex caposquadra di quartiere per Barack Obama e veterano come vengono. Questa estate, Johnson ha organizzato un contingente pro-Clinton in tutti i principali festival della zona, ha detto un collaboratore della campagna. E a 200 miglia di distanza, nella rossa e rurale contea di Mercer, c'era Kathy Deitsch, co-fondatrice di un gruppo di donne – in parte politica, in parte club del libro. Chiedi a Deitsch, 69 anni, quanti elettori ha registrato nella contea di Mercer, e lei scrollerà le spalle. Non ne avrei idea a questo punto, disse.

Da quando è terminato il programma di accelerazione, gli sforzi organizzativi sono proseguiti al proprio ritmo. Se avessimo domande a cui rispondere, la campagna era lì, ha detto Kennedy, il volontario Columbus. Ma lo stiamo principalmente gestendo come vogliamo.

Al di là degli sforzi individuali e locali, un gruppo è emerso come un punto di smistamento centrale solo per i sostenitori più devoti e diligenti di Clinton: i Super Volontari dell'HRC. (Deitsch, per esempio, ha affermato di essere un membro.) L'organizzazione, che risale alla prima corsa alla presidenza di Clinton, funge da nave per i sostenitori e improbabile partner della campagna. Nelle interviste, i membri hanno affermato di parlare spesso con il personale per telefono o e-mail.

Comprendere questi super volontari significa vedere la loro fedeltà in azione.

La scena di un raduno di medie dimensioni una domenica mattina di giugno, circa 30 minuti prima dell'arrivo di Clinton, è un esempio istruttivo. Per la maggior parte della folla, forse, questo è solo un evento di campagna. Le persone si svegliano presto, fanno la fila, trovano un posto tra la folla e aspettano. Vorrebbero vedere Clinton, magari farsi una foto. Questa è una prospettiva entusiasmante. Aspettano e aspettano - e alla fine diventano svogliati. Troppo in piedi. Dall'altoparlante sta suonando un'altra canzone di Katy Perry.

È allora, in questa occasione, che entra in gioco Jim Livesey. I super volontari HRC possono percepire una pausa. Braccia in alto! grida, sfrecciando tra la folla. Braccia in alto! Braccia in alto! Hillary! In alto, Livesey sventola un enorme pezzo di gommapiuma, tagliato a forma del logo Clinton H. Indossa una maglietta con una H, una spilla con una H, due bottoni Hillary e un piccolo badge della campagna con H che recita, Volunteer. Un co-leader del gruppo, John West, si unisce con il suo stesso segno, e insieme svegliano la stanza.

Livesey, 32 anni, e West, 38, non sono come molti altri sostenitori di Clinton. Nel mondo dei fan di Hillary, questi super volontari HRC formano un gruppo particolarmente appassionato.

Il loro gruppo è composto da circa 1.200 membri principali che poi siedono in cima a una rete a più livelli di leader statali, urbani e rurali. Su tutta la mappa, i Super Volontari HRC operano su un'unica impostazione: devozione totale all'omonimo. Adorano HRC… comunicano quotidianamente su tutto ciò che riguarda HRC sulla loro pagina Facebook HRC privata (segreta, dice West, per proteggere i nostri membri dai troll)… fanno circolare punti di discussione su HRC, personalizzano le immagini del profilo a tema HRC e raccolgono a tema HRC curiosità personali (esempio: ho incontrato Hillary cinque volte nell'ultimo anno, dice Livesey) ... viaggiano per il paese per HRC ... bussano alla porta, telefonano in banca, registrano gli elettori, danno energia alle folle - e fanno tutto da soli .

La mentalità del gruppo esiste, in modo un po' permanente, nella primavera del 2008. Per molti membri, non è solo un evento di campagna in una domenica mattina di giugno. Non è mai, infatti,solo un evento di campagna. È Hillary Clinton nella battaglia della sua vita.

Jim Young / Reuters

West, co-leader dei Super Volontari HRC, porta una sagoma di Clinton a grandezza naturale a un evento della campagna a Des Moines, Iowa.

Kim Frederick, il fondatore dell'organizzazione, ha descritto gli aiutanti di Clinton come metodici e più silenziosi rispetto all'intensità insolita dei Super Volontari HRC. Lo staff e gli organizzatori lo adorano, ha aggiunto. Diamo energia alla campagna.

Al di fuori dei primi stati, Clinton ha tratto particolare vantaggio dalla rete. Quando la sua squadra ha organizzato un'ambiziosa serie di feste in casa quest'estate - con una pianificata in ogni distretto congressuale - West ha aiutato a identificare gli host in 12 stati, ha detto.

Ma nelle ultime settimane, HRC Super Volunteers si è rivolto al loro gruppo Facebook per scambiare preoccupazioni: il problema, secondo una scansione della pagina consentita da un membro che ha richiesto l'anonimato, è che mentre gli aiutanti di Brooklyn riversano risorse nei primi stati, loro non hanno fornito supporto sufficiente ai volontari altrove.

In un thread recente, i membri del gruppo hanno fatto il debriefing di una teleconferenza sulla campagna ospitata per i sostenitori. Un commentatore ha fatto riferimento a adesivi e cartelli promessi da tempo. Un altro ha offerto un riassunto della chiamata in questo modo: Fondamentalmente [la campagna] ha detto che sono qui per noi, il che è positivo, perché non mi sono sentito davvero così.

Il mese scorso, un'altra volontaria ha dato il via a una lunga discussione interna quando ha commentato una foto che mostra un uomo che regge un metro con più cartelli della campagna elettorale: …ogni volta che vedo uno di questi cartelli con 6 cartelli di raduno attaccati, mi incazzo un po' . Quel fantastico giovane con gli occhiali tiene in mano quello che per me sarebbe un cartello da $ 36, ha scritto il Super Volontario HRC.

So che la campagna deve riversare risorse nei primi stati, ma far spendere al resto di noi così tanti soldi per aiutare con visibilità e sensibilizzazione è esasperante, ha continuato il sostenitore. Vorrei solo che coloro che si aggrappano ai cordoni della borsa non fossero così avari quando si tratta di distribuire adesivi sul bavero agli eventi per aumentare la visibilità di Hillary. È una dura realtà da affrontare quando altre campagne distribuiscono bottoni, t-shirt, adesivi e cartelli da rally in occasione di eventi come se fossero passati di moda.

Molti erano d'accordo: ho imparato un nuovo significato per la parola scroccare... LOL, ha scritto un membro. Altri hanno difeso Clinton come giustamente attento al budget: lo facciamo per Hillary, ha detto uno. La campagna ha un sovraccarico importante... I soldi sono pochi.

So tutto questo, ha risposto il commentatore originale. Sono ancora infastidito dal fatto che dovremmo iscrivere persone senza questa roba ... Non mostra molto rispetto nemmeno per le persone che danno così tanto del loro tempo ed energia. Devono dare ai sostenitori di base gli strumenti di cui abbiamo bisogno per ottenere quelle iscrizioni!

Tuttavia, poiché le risorse rimangono quasi interamente nei primi quattro stati, Clinton ha trovato altri modi per riconoscere gli sforzi di volontariato su cui la sua campagna ha finito di fare affidamento.

Questa primavera, durante una raccolta fondi a Houston, Clinton stava lavorando nella stanza quando un super volontario dell'HRC si è avvicinato con un regalo: lettere dei loro membri, rilegate in un raccoglitore a tre anelli. Kim Frederick, il fondatore, è venuto a consegnarlo personalmente.

Clinton ha espresso chiaramente il suo apprezzamento.

In un videomessaggio al gruppo, registrato durante la raccolta fondi sul telefono di Frederick, Clinton presenta il raccoglitore alla telecamera, con gli occhi spalancati e sorridenti, le sopracciglia alzate. Ciao, Super Volontari H-R-C! Si sporge in avanti, rimbalzando un po' ad ogni battuta. 'Graziecosìtanto. Ho davvero bisogno di te e non vedo l'ora di lavorare con te per vincere!

Settimane dopo, membri come Jim Livesey stavano ancora mostrando alla gente il video.

Li sta scrivendo di nuovo, ha detto delle lettere. Ognuno.

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Correzione

13 settembre 2015, alle 18:06

Kim Frederick, il fondatore di HRC Super Volunteers, ha consegnato il raccoglitore alla stessa Clinton. Questo articolo originariamente descriveva erroneamente chi era presente.