Un importante donatore democratico sta riconsiderando il sostegno ai senatori che hanno spinto per le dimissioni di Al Franken

Paul Sakuma / STAMPA ASSOCIATA

Clinton con Buell nel 2007.



Uno dei maggiori donatori del Partito Democratico afferma di riconsiderare il suo sostegno alle donne del Senato degli Stati Uniti che hanno chiesto le dimissioni di Al Franken a seguito di molteplici accuse di cattiva condotta sessuale e contatti inappropriati.

La donatrice di San Francisco, Susie Tompkins Buell, 75 anni, ha donato milioni di dollari a cause democratiche dagli anni '90. È meglio conosciuta come una strenua sostenitrice di Hillary Clinton, ma ha anche contribuito per decenni alle senatrici democratiche, ospitando una raccolta fondi primaverile regolare per i legislatori della California chiamata 'Women on the Road to the Senato'.

Buell ha detto che sta valutando se continuare il suo sostegno finanziario dopo le richieste per l'uscita di Franken il mese scorso. L'accusa per le sue dimissioni - guidata dalla senatrice Kirsten Gillibrand di New York e seguita quasi immediatamente da una serie di dichiarazioni di altre importanti senatori democratiche - è arrivata il 6 dicembre, prima della conclusione di un'inchiesta ufficiale della commissione etica del Senato.



franchiè stato accusatoda almeno sei donne di toccarsi e baciarsi in modo inappropriato, ed è stato oggetto di una fotografia in cui sembrava afferrare scherzosamente il seno di una donna addormentata. Ha reso ufficiali le sue dimissioni all'inizio di questa settimana. Il governatore del Minnesota ha nominato l'ex tenente governatore Tina Smith, un democratico, per riempire il posto vacante.

In due interviste di questa settimana, Buell ha descritto la spinta alla partenza di Franken come 'ingiusta', 'cavaliere' e in qualche modo motivata politicamente - 'una fuga precipitosa', 'come una furia', ha detto, parlando in termini severi dei senatori che ha sostenuto per anni, nominando in particolare Gillibrand.

'Devono sapere che alcuni dei loro più grandi sostenitori si stanno chiedendo perché lo hanno fatto', ha detto Buell. 'Dobbiamo fare le cose in modo coscienzioso ed equo. Non ha avuto la possibilità di difendersi».



La critica segna una partenza in qualche modo significativa per Buell, che è un pilastro nei circoli dei donatori democratici e ha coltivato una reputazione nel corso degli anni come accanita sostenitrice delle donne democratiche.

Durante le elezioni del 2016, il New York TimesrimproveratoLa senatrice Claire McCaskill, un'altra senatrice democratica, per aver votato contro il disegno di legge di Gillibrand. ''C'è un posto speciale all'inferno per le donne che non aiutano le altre donne.' E io lo credo', ha detto all'epoca, citando una frase notoriamente attribuita a Madeleine Albright.

Questa settimana, Buell ha descritto il caso di Franken in modo diverso.



'Questi sono senatori che quasi all'unanimità hanno detto che avrebbe dovuto avere l'opportunità di spiegarsi con il comitato etico', ha detto. 'Poi, a poche ore l'uno dall'altro, hanno detto che avrebbe dovuto dimettersi. Era chiaramente, chiaramente altamente organizzato.'

Franken è uno dei numerosi membri del Congresso a dimettersi o ad annunciare che non si candideranno per la rielezione dopo accuse segnalate o accordi divulgati, unendosi alla crescente lista di uomini uccisi in mezzo a una resa dei conti nazionale con violenza sessuale, cattiva condotta e sessismo sul posto di lavoro.

Tuttavia, i commenti di Buell questa settimana arrivano anche quando alcuni senatori democratici hanno espresso rammarico per l'uscita di Franken.

Il senatore Patrick Leahy del Vermont, che si è unito alla corsa alle richieste di dimissioni il 6 dicembre, ha affermato da allora che lui e altri al Senato hanno agito troppo in fretta. 'Ho sostenuto il giusto processo durante i miei anni come pubblico ministero e presiedendo il comitato giudiziario', Leahy detto il Burlington Free Press il 18 dicembre. «Mi dispiace di non averlo fatto questa volta. Il comitato etico avrebbe dovuto essere autorizzato a indagare ea formulare la sua raccomandazione.'

Quella stessa settimana, un altro democratico al Senato, Joe Manchin del West Virginia, disse in un'intervista a Politico che la mossa dei colleghi democratici di Franken è stata 'ipocrita' e 'atroce'. Oltre a Leahy, riferì Politico all'epoca, due degli altri senatori che avevano chiesto a Franken di dimettersi all'inizio di quel mese avevano detto che la decisione era stata affrettata. Lo stesso Franken è stato provocatorio nel suo discorso di dimissioni, dicendo sia che 'stiamo finalmente iniziando ad ascoltare le donne' sia che alcune delle accuse contro di lui 'semplicemente non sono vere'.

Buell ha detto che non ha una 'relazione personale' con Franken. Nel 2007 e nel 2008, ha contribuito con almeno $ 4.300 alla sua campagna per il Senato.

Buell ha rifiutato di approfondire la misura in cui ha pianificato di ridurre il suo sostegno finanziario. 'Sto solo dando un'occhiata a dove ho messo le mie energie e i miei soldi', ha detto. 'Non lo farò nella misura in cui ho fatto prima. Sono solo troppo turbato e scoraggiato dal modo in cui lo hanno fatto.'