Martin O'Malley: c'è di più nella mia campagna che la lotta al dibattito

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MANCHESTER, N.H. - Circa due mesi fa, l'ex governatore del Maryland Martin O'Malley ha fatto della sua campagna presidenziale la missione di avviare undibattito sui dibattiti.



Ha trascorso l'estate chiedendo più dibattiti e invitando altri a chiedere più dibattiti. Ha stampato nuovi cartelli della campagna con uno slogan di dibattito ('Abbiamo bisogno di dibattito'), si è unito a una protesta di dibattito fuori dalla sede del Comitato nazionale democratico a Washington e ha accusato il presidente del partito di escogitare in modo autocratico un sistema di dibattito 'truccato' a beneficio di Hillary Clinton.

Sabato, alla convention del Partito Democratico del New Hampshire, O'Malley ha assistito a una delle sue più grandi vittorie: decine di partecipanti hanno radunato la sala in fischi e cori per ulteriori dibattiti durante un discorso del presidente del DNC, la rappresentante Debbie Wasserman-Schultz. 'Andiamo, gente. Siamo tutti dalla stessa parte», disse sopra il rumore.



Ma quando è stato il suo turno di salire sul podio, O'Malley non ha parlato dei dibattiti democratici, o della campagna 'Abbiamo bisogno di dibattito', o dei sostenitori che hanno contribuito a interrompere Wasserman-Schultz all'inizio della giornata. Ha tenuto il suo discorso standard, colpendo il suo record come governatore del Maryland, i suoi 15 'obiettivi strategici per ricostruire il sogno americano' - e ha solo alluso alla questione con pochi riferimenti ai dibattiti repubblicani 'senza risposta'.



In seguito, i giornalisti volevano sapere: dov'è stato il giro della vittoria!

'I democratici locali e i membri dei media si chiedevano', ha chiesto uno, 'perché non fare di questo un punto focale con la folla che è ovviamente così coinvolta in quel messaggio?'

O'Malley, che sta ancora votando a una cifra bassa, è apparso desideroso di ricordare al suo interlocutore che la sua campagna non è, in effetti, una campagna per più dibattiti democratici. È una campagna per il presidente.



'Il tema della mia campagna non riguarda il processo. Riguarda le azioni che dobbiamo intraprendere per aiutare a ricostruire il sogno americano e far salire gli stipendi anziché diminuire', ha detto O'Malley, in piedi con alcuni aiutanti nel backstage della Verizon Wireless Arena di Manchester. 'E quindi è su questo che mi concentro ovunque parlo. Quando salgo su una sedia, dico spesso che dovremmo avere più dibattiti anziché meno».

La scena al convegno, dove hanno parlato cinque dei sei candidati democratici dopo Wasserman-Schultz, ha segnato sia il successo del dibattito di O'Malley sui dibattiti, sia la sfida che ora pone alla sua candidatura, avendo fatto una questione di 'processo' una parte così importante del suo messaggio elettorale.

Sabato, O'Malley ha riconosciuto che la questione del dibattito andrà e verrà: Wasserman-Schultz, sotto la pressione aggiuntiva delle dichiarazioni contro l'impostazione di Nancy Pelosi e dei due vicepresidenti del DNC, si aggiungerà ai sei dibattiti programmati, o non. Poi ci saranno i dibattiti. Il primo è il mese prossimo.



O'Malley, come ha detto nel backstage, prevede di continuare a parlare delle questioni che costituiscono il centro della sua campagna - domande, ha detto, che non comportano dibattiti.

'Il centro della mia campagna non riguarda un processo. Si tratta di un paese. Il nostro Paese. E quello che dobbiamo fare per creare una vita migliore per i nostri figli', ha detto.

Per quanto riguarda il motivo per cui non ha evidenziato i dibattiti nel suo discorso di sabato, O'Malley ha osservato che la convention ha segnato la prima volta che i candidati si sono presentati allo stesso evento nel New Hampshire. (Clinton ha parlato per primo, seguito da O'Malley; Bernie Sanders, il senatore del Vermont; Lincoln Chafee, l'ex governatore e senatore del Rhode Island; e Lawrence Lessig, il professore di legge di Harvard. Jim Webb, un altro candidato democratico, non ha partecipato .)

'La questione di avere più dibattiti è certamente importante', ha detto O'Malley. 'E certamente la folla ha reso nota la sua opinione quando la sedia ha parlato.'

La campagna di O'Malley si è concentrata sulla questione del dibattito ad agosto, quando il DNC ha pubblicato una lista di date e luoghi per sei dibattiti. Secondo il piano attuale, quattro vengono prima dell'inizio dei caucus e delle primarie, incluso un dibattito in Iowa, sede dei primi caucus, e un dibattito nel New Hampshire, sede delle prime primarie. Nel 2008, come ha sottolineato la sua campagna, i Democratici hanno tenuto due dibattiti in Iowa prima dei caucus e tre nel New Hampshire prima delle primarie.

O'Malley ha sostenuto che il programma ha ingiustamente avvantaggiato Clinton, che, all'epoca, era ancora in testa a Sanders nei primi sondaggi statali. L'avvocato della sua campagna elettorale ha anche messo in dubbio la legalità della cosiddetta 'clausola di esclusività' del DNC, che impedisce ai candidati di partecipare a dibattiti non di partito non autorizzati.

In una riunione del DNC il mese scorso, con Wasserman-Schultz seduto sul palco a pochi passi di distanza, O'Malley ha tenuto un discorso in gran parte dedicato ad attaccare il programma. Mentre i repubblicani criticano i democratici nei loro stessi dibattiti, O'Malley ha detto: 'noi rispondiamo... con grilli, piante grasse, una mossa cinica per ritardare e limitare i nostri dibattiti di partito'.

'Questo è assolutamente senza precedenti nella storia del nostro partito', ha detto. 'Questo tipo di processo truccato non è mai stato tentato prima.'

Da allora Sanders si è unito allo sforzo di O'Malley. E Clinton, che per settimane ha rifiutato di impegnarsi molto con la questione quando le è stato chiesto, ha detto all'inizio di questo mese che sarebbe stata aperta a più dibattiti. 'Ho messo in chiaro che se vogliono fare di più, sono felice di farlo', ha detto Clinton durante un'apparizione alla CNN questa settimana.

Sabato, parlando con i giornalisti dopo il suo discorso, O'Malley ha sostenuto che il partito, e tutti i suoi candidati, soffrirebbero per ogni dibattito repubblicano senza una controparte democratica. 'Perchè vorresti girare il microfono?' Egli ha detto. 'Penso che la maggior parte dei democratici ne sia piuttosto sconvolta, e gli stessi membri del DNC non sono mai stati nemmeno consultati. Questo era un editto di una sola donna».

E per quanto riguarda la sua campagna, ha chiesto un giornalista. Come avrebbe fatto ad aumentare i suoi numeri?

'Devi andare avanti', rispose O'Malley.