Ora anche i politici possono divorziare

Bruce Smith / AP

L'ex governatore della Carolina del Sud Mark Sanford ringrazia la sua fidanzata, Maria Belen Chapur, dopo aver vinto la nomination del GOP martedì per il seggio alla Camera degli Stati Uniti che un tempo ricopriva.



È costato a Nelson Rockefeller la nomina presidenziale repubblicana nel 1964, ma il divorzio è ora quasi altrettanto comune nella vita politica quanto lo è in America più in generale - una caratteristica quotidiana e in gran parte non menzionata della vita privata di molte figure pubbliche.

L'ascesa dell'ex governatore Mark Sanford nella gara speciale del Congresso della Carolina del Sud di quest'anno questa settimana non è solo la prova dell'emivita sempre più breve dello scandalo sessuale: l'ex governatore è scomparso per cinque giorni durante il suo secondo mandato, presumibilmente 'camminando sul sentiero degli Appalachi'. ,' per visitare la sua amante in Argentina; Il rapido ritorno in politica di Sanford annuncia anche la misura in cui agli elettori non sembra importare molto se c'è una famiglia nucleare sul biglietto.



E in effetti, un grande club di legislatori statali e federali sta andando bene nelle loro carriere e campagne, nonostante divorzi, separazioni e accordi familiari che non chiameresti tradizionali.



Il governatore del Vermont Peter Shumlin e sua moglie hanno concluso il loro divorzio il mese scorso dopo quattro anni di separazione pubblica. Alla domanda se lo stato civile conta meno che mai per gli elettori nel suo stato e altrove, Shumlin ha risposto: 'Non ci ho pensato molto'.

'Non ho mai avuto nessuno che me lo chiedesse, che è un'evoluzione, credo', ha detto Shumlin a estilltravel in un'intervista lunedì pomeriggio, dove non ha evitato l'argomento. (I suoi gatti domestici, ha spiegato, 'sono con il mio ex.')

'Posso dirvi che il Governatore Cuomo, io stesso e ora il Governatore Hickenlooper in Colorado non abbiamo riscontrato che si trattasse di un problema', ha affermato Shumlin.



Shumlin è uno dei quattro governatori divorziati. Gli altri sono il governatore dell'Illinois Pat Quinn e il governatore di New York Andrew Cuomo, che vive con la sua ragazza, la star di Food Network Sandra Lee, dopo una brutta separazione pubblica nel 2003 e il divorzio nel 2005 dall'ex moglie Kerry Kennedy. La scorsa estate, il governatore del Colorado John Hickenlooper si è unito al gruppo quandolui esce.

Gli strateghi politici citano un cambiamento nell'opinione pubblica americana sul divorzio man mano che diventa più diffuso e poiché 'istituzioni come la chiesa hanno meno autorità sui loro membri', ha affermato Hank Sheinkopf, uno stratega democratico che ha lavorato alla campagna governativa di Cuomo nel 2010. 'Se tu guarda la storia del divorzio nella politica americana, il divorzio di Nelson Rockefeller da sua moglie, Mary, ha reso impossibile per lui essere presidente negli anni '60. Non era possibile.'

Sheinkopf, tuttavia, ha affermato che durante la candidatura di Cuomo a governatore tre anni fa, il suo divorzio – e la sua relazione con Lee – non ha mai avuto un effetto negativo sulla campagna, né è mai emersa nelle riunioni della campagna.



'Non è stato sollevato o mai discusso', ha detto Sheinkopf. «Ricordo una storia sui tabloid a riguardo. Mi è stato chiesto di commentare e ho detto che non avrebbe avuto alcun impatto su nulla - e avevo ragione.'

Doug Muzzio, professore di scienze politiche al Baruch College di New York, ha affermato che 'la ricetta delle lasagne di Sandra Lee ha probabilmente avuto un impatto maggiore' sulla razza governativa rispetto alla storia coniugale di Cuomo.

Cuomo potrebbe mettere alla prova i limiti della tolleranza degli elettori se si candidasse tra tre anni alla presidenza, una carica per la quale gli americani di solito scelgono qualcuno che ammirano.

'Correre a livello nazionale vivendo nel peccato potrebbe essere un problema', ha detto Muzzio.

Myra Gutin, professoressa alla Rider University che studia First Ladies, ha sostenuto che un candidato divorziato o single non sarebbe in grado di giocare in politica presidenziale con un mazzo completo - un coniuge, ha detto Gutin, agisce come un 'indizio per il carattere' essenziale per il uomo o donna in corsa per l'ufficio.

'Certamente accettiamo di più le persone divorziate, ma è chiaro che le persone cercano ancora un coniuge durante la campagna elettorale', ha detto Gutin. 'Ci piace sapere che i nostri candidati provengono da famiglie che li sosterranno'.

Gutin ha indicato la campagna per le primarie dell'ex governatore Howard Dean del 2004, in cui sua moglie, un medico impegnato con i pazienti nel Vermont, ha a malapena svolto un ruolo pubblico;Il New York Timesquell'anno l'ha chiamata il coniuge politico 'invisibile'. 'C'era un enorme rumore e pianto durante le primarie quando la moglie di Howard Dean non era con lui', ha ricordato Gutin. 'C'erano persone che pensavano che questo significasse che lei non ha sostenuto la sua candidatura. In parte è stato sciocco, ma penso che guardiamo prima di tutto ai coniugi per vedere se c'è il sostegno della famiglia.'

Nel caso della corsa al Congresso della Carolina del Sud, però, Sanford non sta soffrendo per il suo divorzio o per lo scandalo da cui è nato. La sua fidanzata, la donna argentina con cui ha avuto una torrida relazione quattro anni fa, ha fatto un'apparizione a sorpresa a una manifestazione per la vittoria di Sanford martedì nel ballottaggio per la nomination del GOP - un segnale che aumenterà il suo ruolo nella campagna elettorale in le prossime cinque settimane prima che gli elettori si rechino alle urne il 7 maggio.

Se Sanford vince, ha detto lo stratega repubblicano della Carolina del Sud Taft Matney, non sarà a causa della sua vita personale.

'Avrà sicuramente problemi a connettersi con le donne elettori mentre si avvicina alle elezioni generali speciali - chiunque dica il contrario non sta leggendo le foglie di tè', ha detto Matney. 'Ma la politica economica è ciò che sta veramente guidando questa corsa. Gli elettori non stanno guardando cosa ha fatto qualcuno, o con chi sono sposati: l'attenzione è sull'ideologia fiscale.'