Il genero del presidente Trump ha incontrato segretamente i leader musulmani settimane prima del divieto di viaggio

Saul Loeb/AFP/Getty Images

Donald Trump e suo genero, Jared Kushner, che è diventato un consigliere chiave del presidente.



Un giorno di gennaio, poco prima dell'inaugurazione, una manciata di attivisti e uomini d'affari musulmani si sono riuniti a New York per un incontro confidenziale con Jared Kushner, genero e stretto consigliere del presidente Donald Trump.

Sebbene il team di transizione avesse sede nella Trump Tower, questo incontro si è svolto fuori sede, lontano dalle telecamere. L'obiettivo era un discorso sincero sul tipo di relazione che la nuova amministrazione potrebbe instaurare con i musulmani americani - un campo minato di un argomento date le osservazioni anti-musulmane di Trump durante la campagna.



L'incontro, che non è stato riportato in precedenza, è andato liscio, ma qualsiasi ottimismo che i musulmani hanno lasciato quel giorno è svanito nel giro di un paio di settimane quando Trump è entrato in carica e ha immediatamente iniziato a trasformare la sua retorica anti-musulmana in politica.



E così fallì uno dei pochi tentativi di dialogo tra i rappresentanti musulmani e la cerchia ristretta di Trump. Nessuna delle due parti ha mai parlato pubblicamente dei colloqui. Questo resoconto proviene da interviste a sei persone che hanno avuto conoscenza diretta dell'incontro e che hanno parlato in condizioni di anonimato a causa delle sensibilità coinvolte.

I musulmani nella stanza includevano un importante imam, un avvocato per i diritti civili, il direttore di un'organizzazione no profit che studia l'estremismo violento e due capitalisti di rischio, uno dei quali è socio di Thrive Capital, l'azienda gestita dal fratello di Kushner, Joshua. Lo shock della vittoria di Trump non era svanito e alcuni erano scettici sulla partecipazione, decidendo alla fine che ne valeva la pena per avere la possibilità di discutere contro un registro musulmano o il divieto di viaggio.

Kushner ha dato un tono amichevole, sollecitando idee su come migliorare le relazioni di Trump con i musulmani, esortandoli a pensare in grande e con coraggio. Ha assicurato loro che i musulmani americani non sarebbero stati nel mirino: la minaccia era all'estero, ha detto, con il cancro dell'Islam radicale. Quindi Kushner ha sorpreso i delegati chiedendo loro di raccomandare candidati per posti di lavoro nell'amministrazione, incluso il collegamento della Casa Bianca alle comunità musulmane, un incarico che molti pensavano sarebbe stato scartato.



La Casa Bianca non ha risposto alle richieste di commento sull'incontro. Solo uno dei gruppi musulmani coinvolti - Muslim Advocates, un'organizzazione no-profit di advocacy legale - ha confermato la partecipazione, ma non ha voluto divulgare alcun dettaglio.

Pensavamo che discutere dei valori fondanti della nostra nazione e della libertà per gli americani di tutte le fedi fosse la cosa responsabile da fare prima che Trump salisse al potere, ha scritto il direttore esecutivo di Muslim Advocates Farhana Khera, che era presente alla riunione, in risposta a una domanda di estilltravel News. È diventato presto chiaro, tuttavia, che a meno che Trump non apporti cambiamenti drastici e mostri di essere impegnato a essere un presidente per tutti gli americani, l'impegno non è uno strumento efficace in questa fase.

La segretezza che circonda quel giorno mostra quanto siano diventate tossiche le relazioni tra la Casa Bianca e i musulmani americani. Il semplice riconoscimento di un incontro ora rischia una ricaduta politica da entrambe le direzioni: i sostenitori anti-musulmani di Trump non vogliono vederlo coccolare i musulmani, e molti musulmani rifiuterebbero qualsiasi gruppo islamico disposto a trattare con Trump.

«Per quanto mi riguarda, se questo è il tipo di fidanzamento che accade, non c'è nessun fidanzamento. Non conta.'



Di conseguenza, l'accesso dei musulmani alla Casa Bianca è severamente limitato, apparentemente ora ridotto a un canale secondario gestito dal genero del presidente, in un momento in cui l'Islam è la fede individuata nel discorso inaugurale di Trump, attaccato da White Funzionari della Camera, presi di mira dai divieti di viaggio e soggetti a un'intensa sorveglianza.

Per quanto mi riguarda, se questo è il tipo di coinvolgimento che sta accadendo, non c'è nessun coinvolgimento. Non conta, ha affermato Wa'el Alzayat, direttore esecutivo di EmergeUSA, un'organizzazione no profit che incoraggia la partecipazione politica musulmana.

Alzayat, che non era a conoscenza dell'incontro di Kushner, ha affermato che avvolgere i colloqui in segreto sta dando il segnale sbagliato che c'è qualcosa di sbagliato o sinistro e deve essere fatto in questo modo.

In confronto, chi non ha dovuto usare la porta sul retro per una recente visita alla Casa Bianca? Brigitte Gabriel, fondatrice di ACT for America e tra i più accaniti detrattori musulmani della nazione. Il 21 marzo, Gabriel ha twittato una sua foto alla Casa Bianca con Paul Teller, consigliere di Trump su questioni legislative. I tracker dell'estremismo classificano l'organizzazione di Gabriel come un gruppo di odio.

Trovare tempo per Gabriel, che ha detto che ogni musulmano praticante è un musulmano radicale, è l'ultimo di molti segnali che l'amministrazione Trump si sta muovendo nella direzione opposta alla buona volontà descritta in quel primo incontro con Kushner. Sebbene non ci sia stato alcun seguito e da allora il portfolio di Kushner si sia ampliato per includere molti altri problemi di alto profilo, tra i partecipanti c'era la sensazione che fosse sinceramente interessato a trovare un terreno comune.

Da quello che ho capito è stato un incontro sincero e queste erano le richieste e sono state fatte in buona fede. Da allora, non ho sentito di nessun vero impegno o follow-up. Ciò non significa che non sia successo, ma non ne ho sentito parlare, ha detto un attivista repubblicano musulmano di lunga data che non ha partecipato all'incontro ma che ha parlato con i partecipanti prima e dopo.

Con le relazioni così aspre tra i musulmani americani e il governo, i gruppi di difesa si trovano di fronte a un dilemma: dovrebbero costruire legami con i funzionari della Casa Bianca nella speranza di ammorbidire le sue politiche o tenersi lontani da un'amministrazione che sembra intenzionata a ridurre i loro diritti?

Carlos Barria / Reuters

Imam Mohamed Magid, che ha partecipato all'incontro con Kushner, presso la Cattedrale Nazionale il giorno dell'inaugurazione.

È difficile, ha detto il repubblicano musulmano, descrivendo la situazione senza vittorie degli attivisti musulmani che navigano nelle linee di faglia politiche di oggi. È un'arte, non una scienza.

I musulmani che incontrano Trump o i suoi collaboratori in genere ricevono un rapido contraccolpo, motivo per cui nessuno voleva parlare apertamente delle loro conversazioni con Kushner.

Alzayat, di EmergeUSA, ha affermato che i musulmani dovrebbero poter chiedere direttamente ai funzionari se i diritti della loro comunità saranno protetti senza ricorrere a riunioni clandestine per paura di essere venduti a marchio. Almeno prova l'impegno, ha detto, con l'opzione di interrompere i contatti se l'amministrazione non riesce a dare seguito.

Questi sono i nostri funzionari eletti, questo è il nostro governo, ha detto Alzayat. Se non li incontriamo noi, chi lo farà?

I musulmani che hanno partecipato all'incontro di gennaio con Kushner sono stati:

  • Khera, direttore dei Muslim Advocates ed ex consigliere della sottocommissione per i diritti civili e le questioni costituzionali del Comitato giudiziario del Senato. Ha facilitato il primo incontro tra attivisti musulmani e il presidente Barack Obama e ha organizzato la prima udienza del Congresso sulla profilazione razziale. Riconosce l'incontro con Kushner, ma ha rifiutato di offrire dettagli.
  • Nabil Mallick, un partner di Thrive Capital, una società di venture capital fondata da Joshua Kushner, un democratico, che ha contribuito a organizzare l'incontro ed era anche presente. Quando estilltravel News ha chiesto informazioni sui colloqui, un portavoce dell'azienda ha detto che non ci sarebbero stati commenti.
  • Mamoon Hamid, socio fondatore di Social Capital, una società di venture capital della Silicon Valley specializzata in startup tecnologiche, che assiste aziende come Yelp e Slack. Non è stato possibile contattarlo per un commento. I post su Twitter di Hamid mostrano chiaramente la sua opposizione alle politiche di Trump come il divieto di viaggio.
  • Humera Khan, direttore esecutivo di Muflehun, un think tank focalizzato sulla prevenzione della radicalizzazione. La sua biografia mostra una lunga esperienza di consulenza all'FBI, al Dipartimento di Stato e ad altre agenzie governative nella lotta all'estremismo violento. Khan non ha risposto ai messaggi in cerca di commenti.
  • Mohamed Magid, ex presidente dell'Islamic Society of North America e imam dell'All Dulles Area Muslim Society (ADAMS) Center a Sterling, Virginia. In seguito sarebbe stato criticato da altri attivisti musulmani per aver partecipato a un servizio di preghiera interreligioso per l'inaugurazione di Trump. In un'intervista telefonica, Magid ha detto che non ricordava di aver discusso della politica con Kushner e non sarebbe stato bloccato sui dettagli dell'incontro. Se era confidenziale, perché la gente ne parla?

Parlando in generale, ha detto Magid, è un credente impenitente in quello che chiama impegno dignitoso, portando le preoccupazioni dei musulmani a chi è al potere in un modo che affermi i loro diritti e non li lasci sentirsi complici nelle decisioni dell'amministrazione. Ecco perché ha accettato di partecipare al servizio di preghiera per Trump, ha detto, anche se ha portato un doloroso contraccolpo da parte di alcuni musulmani che considerano l'amministrazione irredimibile.

Magid sostiene che i musulmani non dovrebbero chiudere la porta ai colloqui anche se qualcuno dice le cose più orribili su di te. Rifiutare l'impegno con la Casa Bianca significa che qualcun altro parlerà per loro, ha detto, riducendo i musulmani a spettatori nel processo decisionale che potrebbe cambiare le loro vite e minacciare il loro posto nella nazione.

Non si tratta di chi incontri - è quello che dici quando ti incontri, ha detto Magid. I musulmani non possono essere gli intoccabili. Fanno parte del tessuto sociale americano.

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