L'audizione della Carolina del Sud per essere la sfidante più seria di Hillary Clinton

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COLUMBIA, S.C. — Fotocopie di una lettera, indirizzata ai delegati democratici della Carolina del Sud che si sono riuniti qui questo fine settimana, giacevano ordinatamente impilate su un tavolo nel corridoio del centro congressi. Lì, in bianco e nero granuloso, sotto il logo H della campagna, c'era la promessa di visitare presto lo stato, di persona,' seguita dalla sua consueta cerimonia di approvazione: Con i migliori auguri, sono sinceramente tua, Hillary Rodham Clinton.



La lettera formale è stata seguita da a messaggio registrato da Clinton alla folla dei migliori Democratici alla convention annuale del partito in questo importante stato delle primarie presidenziali.

Ma quando i funzionari hanno riprodotto la clip, qualcosa si è bloccato. Il presentatore si è scusato: problemi audiovisivi. Più tardi, hanno provato di nuovo, e dopo una breve pausa, c'era il suono, anche se nella sala espositiva fortemente illuminata, nel seminterrato del Columbia Metropolitan Convention Center, il pubblico riusciva a malapena a distinguere la faccia di Clinton sul grande schermo proiettato.



Luci! ha urlato una persona, interrompendo l'inizio del video.



Salve, Democratici della Carolina del Sud! suonava la voce di Clinton. Ha chiesto ai partecipanti di iscriversi alla sua campagna accedendo al suo sito web. Hillary Clinton Dot Com Slash Carolina del Sud. Recitò lentamente l'URL. Non vedo l'ora di vederti presto di persona.

La clip, trasmessa intorno alle 10:30, si è conclusa con Clinton che ha augurato una buona serata alla sala convegni.

Questi erano i segni della presenza lontana e un po' discordante di Clinton questo fine settimana nella Carolina del Sud - lo stato che ospita le prime primarie del sud - e a una convention in cui i partecipanti sono considerati tra i democratici veramente devoti della zona. Alcuni durante l'evento hanno affermato di ritenere che Clinton abbia commesso un errore nel non apparire.



L'avrebbe aiutata a essere qui, ha detto un delegato, John Cusack.

Ma se viene nello stato a maggio...

Si fermò, poi scrollò le spalle.



Clinton ha in programma di visitare lo stato il mese prossimo e i suoi consiglieri sono intensamente concentrati sui primi quattro stati delle primarie, inclusa la Carolina del Sud.

Ma in sua assenza questo fine settimana, i rivali democratici di Clinton sono scesi alla Columbia per una sorta di audizione per il ruolo del suo potenziale sfidante primario più credibile. Gli attivisti e i delegati sul posto erano un gruppo serio: hanno trascorso il sabato in un animato dibattito sul partenariato transpacifico, prima di decidere un punto ancora più urgente all'ordine del giorno: un'elezione clamorosa per la posizione di ufficiale del partito di terzo vicepresidente. Ad aggiungere alla scena c'era l'approccio e lo stile notevolmente diversi di ogni possibile candidato presidenziale: alcuni frenetici, altri piatti, altri energizzanti e animati.

Anche se nessuno ha portato con sé alcun segno di un'organizzazione nello stato come la campagna di Clinton - che, nonostante la sua assenza, ha avuto una forte dimostrazione all'evento. Uno dei suoi aiutanti più anziani, Marlon Marshall, teneva la corte in fondo all'auditorium, chiacchierando di vecchi contatti; i volontari hanno regalato gli adesivi di Ready for Hillary avanzati; e il governatore Terry McAuliffe, un oratore alla convention e vecchio amico dei Clinton, ha giocato a surrogato della campagna. (McAuliffe, che è arrivato in aereo intorno alle 7:30 ed è partito poche ore dopo per pranzo in Virginia, ha detto ai giornalisti che non andrà in viaggio, o in TV, per Clinton troppo spesso: la cosa più importante che posso fare perché Hillary è essere un buon governatore.)

All'evento hanno partecipato anche il direttore dello stato della Carolina del Sud di Clinton e il direttore delle comunicazioni statali, così come gli organizzatori sul campo. L'operazione statale qui ha arruolato più di 600 volontari nei primi giorni della campagna, secondo un alto funzionario.

Tuttavia, nonostante l'infrastruttura della campagna in atto, rimane una domanda sul fatto che Clinton possa raccogliere l'entusiasmo che alcuni dei suoi possibili rivali hanno portato alla convention, a cominciare da Bernie Sanders, il senatore del Vermont che ha detto che entrerà in gara se sente di può sufficientemente 'costruire una rivoluzione politica in tutto il paese'.

Sanders, che è stato il primo a parlare tra gli sfidanti di Clinton, è arrivato pochi minuti prima del suo discorso, accelerando la scala mobile verso la sala espositiva, dove ha superato Lincoln Chafee, un altro possibile candidato presidenziale, senza nemmeno un cenno del capo.

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Lincoln Chafee legge i suoi appunti prima di parlare alla convention.

Chafee, alto e magro, era in piedi nel corridoio con un aiutante, senza sapere dove andare. L'ex governatore e senatore del Rhode Island – che è anche un ex repubblicano registrato e indipendente – ha fatto sapere all'inizio di questo mese che vorrebbe essere una voce nel dibattito più ampio del partito e ha aperto un comitato esplorativo.

Sanders ha già familiarità con il circuito di lingua democratica.

Sul podio, con la sua figura curva e il profondo accento di Brooklyn, ha attirato la folla della Columbia per una serie di standing ovation in pochi minuti. Ha parlato ad alta voce nel microfono. 'Sai perché i lavoratori sono arrabbiati?' Sanders ha detto. 'Dovrebbero essere arrabbiati!'

La sua visione socialista liberale e autoidentificata dell'economia è austera: i salari sono diminuiti, il reddito familiare è in fase di stallo e le persone più ricche e le più grandi società, ha detto sabato, non sono mai andate così bene. Ogni riga portava una diagnosi più pessimistica della precedente. (Ma lascia che ti dica cosa è anche peggio!) Alla fine del suo discorso, Sanders ha avvertito i delegati di ciò che ha descritto, con sfumature post-apocalittiche, come una regola oligarchica in cui la vita sarà controllata da una manciata di famiglie miliardari.

Fu a questo punto che gli organizzatori riuscirono a far girare il video di Clinton. Ma un piccolo gruppo di democratici non stava nemmeno guardando: di lato, hanno formato un cerchio attorno a Sanders, aspettando una foto e una stretta di mano con il senatore.

Fuori dalla sala, i partecipanti alla convention sono stati trattati per un'audizione da un agente politico di 26 anni di nome Will Pierce. Sta conducendo uno sforzo per ottenere il vicepresidente Joe Biden in gara, finanziato in gran parte, ha detto sabato, dalla vendita di adesivi per paraurti 'I'm Ridin' With Biden'. Pierce, che è stato un membro dello staff avanzato nelle campagne di Obama e ha sede a Chicago, ha affermato che l'iniziativa 'Draft Biden' sta prendendo piede, con otto dipendenti a tempo pieno e prevede di aprire un ufficio sul campo in Iowa il mese prossimo.

Chafee era ormai tornato nella sala espositiva, a guardare di lato. Tornò nel corridoio per studiare i suoi appunti mentre l'oratore successivo saliva sul podio: un agente politico di lunga data, lì per parlare a nome dell'ex senatore Jim Webb - il suo consigliere David Saunders, alias Mudcat Saunders, alias, semplicemente, Mud. (La presunta partecipazione di Webb alla conferenza, segnalata settimane fa da diversi punti vendita, in realtà non è mai stata confermata, ha detto il suo portavoce del comitato esplorativo. Il team Webb ha inviato invece Saunders.)

Saunders ha tenuto un discorso di ampio respiro. Ha brevemente delineato l'idiosincratica biografia personale di Webb (il suo libro; la sua trasmissione Emmy; la sua famosa sceneggiatura, 'Rules of Engagement') - e poi ha toccato una serie di argomenti, tra cui un testo di una canzone di Merle Haggard (Ho pagato il debito che dovevo loro, ma non sono ancora soddisfatti, ora sono un uomo marchiato fuori al freddo) e il razzismo che persiste nella 'cultura mista' del Sud.

Va bene, parliamo un po' della politica di Jim, disse Saunders, chinandosi sul microfono.

Presumibilmente sono un consigliere. non consiglio. Gli dico cosa sta succedendo. Non ci sono sussurri nell'orecchio. Non c'è, sai, design, strategia. Jim Webb è Jim Webb.

Chafee lo seguì. Ciò che renderà diversa la sua candidatura, ha affermato, è la sua attenzione alla politica estera, in particolare alle guerre in Medio Oriente. Era anche disposto a colpire lo scandalo che ha perseguitato la campagna di Clinton: un nuovo libro secondo cui entità straniere hanno dato alla Fondazione Clinton, o pagato Bill Clinton per i discorsi - e, in cambio, hanno ricevuto un trattamento favorevole dal Dipartimento di Stato durante il mandato di Hillary Clinton .

Vogliamo vedere qualcuno che non ha avuto scandalo dopo scandalo dopo scandalo, ha detto Chafee alla folla. Non ho mai avuto una macchia etica.

Dopo il suo discorso, Chafee ha detto che si stava godendo la vita durante la campagna presidenziale. Ha cercato di raccogliere nuovi sostenitori lungo la strada. Quando un ex sindaco della Carolina del Sud si è avvicinato per una stretta di mano, Chafee ha indugiato. L'ex sindaco io stesso... rimani in contatto... se vuoi aiutarmi... lungo la strada... apprezzo, ha detto, in una lunga serie.

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Il senatore Bernie Sanders tiene il suo infuocato discorso alla convention.

Per caso, l'ultimo ad andarsene è stato Martin O'Malley, l'ex governatore del Maryland - che, tra la sfilata di candidati che ha attraversato la sala sabato, ha fatto di più per costruire un'organizzazione della campagna, riconoscimento del nome e buona volontà in primi stati.

Negli ultimi mesi, O'Malley ha affinato un discorso monco e ha puntato in modo più aggressivo su posizioni più progressiste. Ha sostenuto l'espansione della sicurezza sociale ed è stato uno dei più accesi oppositori della Trans-Pacific Partnership.

La retorica non si è ancora tradotta in un successo nei sondaggi: Sanders spesso supera O'Malley e Clinton vota molto meglio della coppia messa insieme. Ma, dopo aver trascorso gran parte dell'ultimo anno in viaggio - facendo una campagna per altri Democratici in stati come la Carolina del Sud - O'Malley ha sviluppato un seguito che era visibile qui sul campo.

Mi sono fatto molti buoni amici qui in South Carolina, ha detto ai giornalisti, poi si è fermato con un sorriso. Mi sono fatto molti amici in tutto il paese, in realtà.

A causa dei ritardi meteorologici che sabato mattina hanno bloccato il suo aereo per la Carolina del Sud, O'Malley è stato gravemente ritardato. Ma la maggior parte dei partecipanti alla convention è rimasta in giro per il suo discorso: un appello populista per lo smantellamento delle grandi banche, l'aumento del salario minimo e l'accesso all'istruzione a livello pre-scolastico e universitario.

In seguito, un paio di dozzine di democratici si sono riuniti intorno a O'Malley.

Bakari Sellers, un noto rappresentante dello stato che è stato parte attiva e precoce della campagna di Obama contro Clinton nelle primarie del 2008, gli ha dato una pacca sulla spalla.

L'hai scosso fuori, ha detto Sellers. L'hai scosso.

Una donna, Amie Jordan, ha mostrato il cellulare: lo sfondo era una foto che aveva scattato con O'Malley durante uno dei suoi eventi in South Carolina l'anno scorso. E un altro elettore, Kimberlyn Carter, ha detto di essere andata in macchina da Macon, in Georgia, per vederlo parlare. Gli mostrò il segno che aveva fatto: Turn Georgia Blue: Martin O'Malley.

Sta venendo insieme, ha detto Phil Noble, un democratico di lunga data della Carolina del Sud che sostiene O'Malley. È andato abbastanza in giro da diventare una quantità nota. Le persone stanno iniziando ad avere un vero senso di chi è come persona, al contrario di un ragazzo in televisione. Questo è il fulcro della campagna. Quel senso di connessione.

Di tutti i candidati, O'Malley disegna i contrasti più netti con Clinton.

L'ex governatore, anche alla fine dello scorso anno, ha evitato un linguaggio che potesse essere percepito come negativo nei confronti dell'ex segretario di Stato. Nel 2008, O'Malley è stato uno dei suoi surrogati più attivi e aggressivi, facendo spesso una campagna per lei. Rimane un elemento: nonostante le sue chiare critiche a Clinton, O'Malley spesso non è disposta a pronunciare il suo nome.

Interrogato sul recente cambiamento, ha detto: 'Penso che i contrasti siano importanti.

Una buona campagna è quella che parla di idee e parla di politica, e non ha paura di parlare con franchezza e sincerità della posizione di un candidato, ha affermato O'Malley.

E quando un giornalista si è chiesto se il discorso dell'ex governatore avesse un messaggio diverso da quello di Hillary Clinton, O'Malley era pronto con una risposta aspra.

Era qui? chiese.

No, ha detto il giornalista.

Immagino che fosse diverso in ogni modo allora.