Benvenuto in America — ora spia i tuoi amici

Quando ha avutol'ultima chiamata per incontrare gli agenti dell'FBI, A.M. si concesse un insolito pizzico di ottimismo. Immigrato dal Pakistan, aveva passato gli ultimi sette anni a cercare di ottenere una carta verde, un processo che fino a quel momento aveva incluso una serie di interviste, tre incontri con l'FBI e inspiegabili ritardi burocratici. Forse questo incontro avrebbe portato qualche soluzione?



Ma quando il 37enne programmatore di software è arrivato negli uffici della Homeland Security a Dallas quel giorno di agosto 2014, la conversazione è cambiata rapidamente. Uno dei due agenti ha messo un pezzo di carta sul tavolo e gli ha detto di scrivere i nomi di tutte le persone che conosceva e che pensava fossero terroristi.

Sconcertato, ha detto di non conoscere terroristi. Ha detto di non essere a conoscenza di alcuna attività sospetta. Pensiamo di sì, hanno risposto gli agenti.



SONO. si stava rapidamente allarmando. (Come quasi tutti gli altri immigrati intervistati per questa storia, ha detto che non si sentiva sicuro di consentire la pubblicazione del suo nome. A.M. sono le sue iniziali.) Era un padre di famiglia, con un lavoro altamente qualificato dalle 9 alle 17. Aveva vissuto in America per quasi due decenni. È andato al college in America. Perché l'FBI dovrebbe vederlo come un collegamento con il terrorismo? E non avrebbero dovuto discutere della sua richiesta di carta verde?



Come si è scoperto, questo è esattamente ciò di cui stavano discutendo. Sappiamo dei tuoi problemi di immigrazione, ricorda che glielo aveva detto uno degli agenti. E noi possiamo aiutarti in questo. Se, dicevano, avesse accettato di iniziare a fare rapporti segreti sulla sua comunità, sui suoi amici, persino sulla sua famiglia.

Fare pressione sulle persone perdiventare informatori facendo penzolare la promessa di cittadinanza – o, se non rispettano, l'espulsione – è espressamente contro le regole che regolano le attività degli agenti dell'FBI.

Procuratore Generale Alberto Gonzalescontrollare i rifugiatichiedere asilo dalla Siria.

ACLU



Avviato nel 2008, e basandosi sugli sforzi correlati negli anni precedenti, CARRP getta una rete straordinariamente ampia. Sottopone non solo i terroristi noti o sospetti, ma anche i terroristi sconosciuti o sospetti a un attento esame e a ritardi potenzialmente infiniti. Semplice geografia — proveniente da aree di nota attività terroristica — può qualificare una persona per questo trattamento. Così può conoscere qualcuno , comunque tangenzialmente, chi è sotto sorveglianza; trasferire denaro all'estero; avendo mai lavorato per un governo straniero ; o anche solo avere competenza in lingue straniere . Nonostante questi criteri di ampia portata, i risultati sono straordinariamente coerenti: secondo studiosi e avvocati dell'immigrazione, la popolazione catturata nel mirino del CARRP è in gran parte musulmana.

I funzionari dell'immigrazione non riveleranno quante persone attualmente cadono sotto lo sguardo del CARRP, né quale frazione è musulmana. Ma i numeri sono grandi: solo tra il 2008 e il 2012, i fascicoli di oltre 19.000 persone da 18 paesi a maggioranza musulmana sono stati dirottati attraverso quel programma.

Non sono stati informati del loro stato. Secondo Christopher Bentley, un portavoce del servizio di cittadinanza e immigrazione degli Stati Uniti, non è stata inviata alcuna notifica a qualcuno che dice che il tuo caso viene gestito attraverso questo processo. Tutto ciò che la persona sa per certo è che la domanda di immigrazione che avrebbe dovuto procedere lungo una linea temporale prevedibile è andata fuori dai binari, segnalata e ritardata per anni senza spiegazioni.



A volte scherzo, il tuo tempo di elaborazione dell'immigrazione è proporzionale alla lunghezza della tua barba, ha detto Hassan Ahmad, un avvocato specializzato in immigrazione della Virginia. Nel corso di 12 anni afferma di aver rappresentato clienti di 112 paesi. Solo i suoi clienti musulmani, dice, incontrano lunghi e inspiegabili ritardi.

In una causa del 2014, l'American Civil Liberties Union ha sostenuto che il CARRP è incostituzionale, violando il diritto a un giusto processo e il diritto a una revisione tempestiva dei file di immigrazione come garantito dall'Immigration and Nationality Act. (Le cinque persone per conto delle quali è stata intentata la causa l'hanno ritirata quando le loro domande sono state esaminate.)

Dopo questi ampi ritardi procedurali, ha appreso estilltravel News, agenti dell'FBI come quelli che si sono rivolti ad A.M. possono trarre vantaggio dalla disperazione degli immigrati, indipendentemente da quanto utili sarebbero effettivamente i loro contatti o dall'eventuale intelligenza che hanno da offrire. Secondo Charles Swift, un ex avvocato della Marina che ha vinto una sentenza della Corte Suprema contro la politica dell'amministrazione Bush di processare i sospetti di terrorismo in un tribunale militare, il ruolo segreto dei funzionari delle forze dell'ordine rende il processo ancora più problematico. L'agenzia per l'immigrazione, almeno, alla fine sarà responsabile delle sue decisioni di fronte a un giudice federale dell'immigrazione o a un giudice degli Stati Uniti, ha affermato. Ma l'FBI non è responsabile.

SONO. dice che l'FBI sapevanon aveva informazioni sui terroristi, perché lo aveva già detto. Due volte , infatti: prima nei mesi di paura dopo l'11 settembre e di nuovo nel 2002, quando gli agenti lo hanno avvicinato una seconda volta. Nel suo fascicolo, di cui un avvocato è riuscito a entrare in possesso, gli agenti notato che A.M. promesso di far loro sapere se fosse venuto a conoscenza di qualsiasi attività sospetta. Ma nel 2012 ha fatto qualcosa di meno doveroso. Ha intentato una causa contro il Department of Homeland Security, i servizi di cittadinanza e immigrazione degli Stati Uniti (USCIS) e l'FBI.

Come racconta, non aveva scelta: la sua domanda di carta verde era in attesa da cinque anni; il suo visto di lavoro stava per scadere; e il suo senatore, John Cornyn, al quale aveva scritto per chiedere aiuto, aveva... ha risposto che non c'era niente che potesse fare.

In brevissimo tempo, le autorità per l'immigrazione hanno revocato il visto di lavoro esistente di A.M., quello che avevano approvato due anni prima. Più tardi, quattro agenti dell'FBI si presentarono senza preavviso a casa sua, desiderosi di parlare. Ricorda un agente che mostrava il suo distintivo e, forse inavvertitamente, rivelava la sua pistola. Altri hanno chiesto ai vicini di A.M. se avesse tendenze violente. (AM ha ottenuto il nome di uno solo degli agenti dell'FBI. L'agente Clay Huesman, che è venuto sul posto di lavoro di AM quella stessa mattina per intervistare il suo collega, ha rifiutato di parlare con estilltravel News del caso, dicendo che non era autorizzato a fare così.)

SONO. si mise in contatto con Swift, l'avvocato che aveva combattuto contro i tribunali militari, che organizzò un incontro presso gli uffici del Department of Homeland Security a Dallas.

È stato lì, nascosto in una stanza di un lungo edificio per uffici basso, che gli ufficiali hanno spinto A.M. diventare un informatore segreto. Vorrebbero che indossassi un filo, ha ricordato, che andassi dai miei amici nelmoschea, la moschea, parlare di jihad, incoraggiarli a combattere o qualcosa del genere, e poi chiedermi di testimoniare contro di loro per averli provocati. Non posso farlo.

Ha detto che ha supplicato gli agenti. C'è qualcosa che sai di me? Allora dimmi. Se c'è qualcosa che pensi che io abbia fatto di sbagliato, dimmelo. Non hanno risposto. Invece, gli dissero che se non avesse accettato la loro offerta, lui e la sua famiglia non sarebbero più stati i benvenuti in America.

Swift ha concluso la riunione. In poche ore, uno degli agenti lo ha chiamato e ha chiesto su quale volo sarebbe stato il suo cliente.

SONO. e la sua famiglia vendette ciò che potevano, e due settimane dopo lasciarono il paese che per 17 anni aveva chiamato casa.

Critiche a CARRPdiciamo che tutta la sua premessa mette a dura prova la credulità. Se questi immigrati rappresentassero una vera minaccia per la sicurezza nazionale, le autorità non li rinchiuderebbero, invece di consentire loro di vivere per anni in libertà negli Stati Uniti? Non perseguono nessuno di loro, non li indagano nemmeno per vere attività terroristiche, ha affermato Claudia Slovinsky, una veterana di 35 anni della legge sull'immigrazione. Se pensano davvero che qualcuno sia un pericolo, affrontalo. Affrontali.

A causa della posizione unica che gli immigrati musulmani occupano nella sicurezza nazionale americana - sottoposti a un più alto grado di controllo ma anche sollecitati come fonti preziose nelle loro comunità - il CARRP può perseguitare gli immigrati musulmani due volte: lasciandoli in un doloroso limbo per anni, e poi esponendoli abusi da parte delle forze dell'ordine.

Swift ha messo in evidenza diversi fattori culturali che possono aumentare la loro vulnerabilità: non forte nella lingua, non molto denaro, non forte nei concetti di giusto processo, e spesso provengono da governi dove se non giochi con il governo, possono frustarti via e ti mettono in galera.

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I critici citano un altro effetto del modo in cui il programma è strutturato: il CARRP ha notevolmente ampliato l'influenza dell'FBI nel processo di immigrazione, dando l'ufficio immenso potere nel decidere chi può e chi non può diventare cittadino. Nel rapporto del 2013 Muslims Need Not Apply, l'ACLU ha esaminato i registri pubblici, alcuni dei quali pesantemente oscurati, e ha scoperto che le autorità per l'immigrazione sono incaricate di seguire le indicazioni dell'FBI per decidere se negare, approvare o tenere in sospeso (potenzialmente a tempo indeterminato) una domanda per un'indennità di immigrazione.

In un'intervista con estilltravel News, Bentley, l'addetto stampa per l'immigrazione, ha negato ciò, insistendo sul fatto che il file di ogni individuo venga esaminato - dai soli funzionari dell'immigrazione, non dalle forze dell'ordine - caso per caso.

CARRP non è una bandiera rossa che nessuno può superare, ha detto. CARRP significa semplicemente che c'è un problema qui che deve essere risolto.

Ha riconosciuto che i funzionari dell'immigrazione e le forze dell'ordine condividono le loro scoperte. Utilizziamo l'FBI come servizio a contratto e ci forniscono l'accesso alle informazioni di base necessarie per prendere decisioni sui casi di immigrazione degli individui, ha affermato Bentley. Ma per quanto esattamente l'FBI fa con il follow-up delle informazioni che possono essere sviluppate da USCIS, o ICE - Immigration and Customs Enforcement - o qualsiasi altro dipartimento all'interno della Homeland Security, solo l'FBI può parlarne.

Dopo quasi una dozzina di richieste nell'arco di tre mesi, l'ufficio stampa nazionale dell'FBI ha risposto alle domande di estilltravel News sul coinvolgimento dell'agenzia con CARRP fornendo due collegamenti alle linee guida del procuratore generale per le fonti umane riservate dell'FBI, nonché alle indagini e alle operazioni nazionali dell'FBI Guida.

'Certamente non possiamo confermare o commentare gli approcci, le tattiche o gli incidenti specifici che coinvolgono il reclutamento di fonti umane', ha aggiunto il funzionario delle relazioni pubbliche.

La prima voltaMuhammad (il suo secondo nome) si è incontrato con un agente dell'FBI, è stato nell'atrio dell'Hyatt Regency a North Dallas nel 2010. Un immigrato giordano arrivato in America nel 1989, aspettava già da un decennio di sentire i risultati della sua domanda di cittadinanza. Muhammad ha portato all'incontro due rappresentanti dell'Immigrant Justice Center della Muslim American Society. L'agente Erik Tighe era accompagnato da un altro agente dell'FBI.

Nel corso di più di due ore, l'agente Tighe ha chiesto a Muhammad del suo rapporto con la Holy Land Foundation.

Holy Land era un ente di beneficenza musulmano grande e diversificato, il più grande d'America, e Muhammad ricordava vagamente di essersi iscritto a un programma per sponsorizzare un orfano. L'importo, ha detto, era al massimo di $ 30. All'epoca era legale, ma il gruppo è stato successivamente dichiarato colpevole di aver aiutato un'organizzazione terroristica. Per un immigrato musulmano, Muhammad lo sapeva, anche un'associazione accidentale come quella poteva essere fatale a qualsiasi speranza di diventare un cittadino statunitense. Secondo Muhammad ei suoi due consiglieri, l'agente Tighe ha fatto un'offerta: diventare un informatore. Aiuta l'FBI. E l'FBI ti aiuterà con la tua domanda di immigrazione.

La seconda volta che l'agente Tighe si è avvicinato a Muhammad, è stato meno conciliante. Era la mattina del 5 gennaio 2011, intorno alle 7:40. L'agente dell'FBI ha portato un funzionario dei servizi di cittadinanza e immigrazione degli Stati Uniti, l'agenzia che sovrintende all'immigrazione. Dissero a Muhammad che se non avesse lavorato con loro, avrebbero ritardato la sua cittadinanza a tempo indeterminato.

Più di 10 anni? Muhammad ha detto che ha chiesto. Più di quello? L'hai già ritardato, quindi qualunque cosa tu voglia fare, vai avanti, ma non ti parlerò in questo modo.

estilltravel News ha tentato di contattare l'agente Tighe e altri agenti dell'FBI menzionati in questa storia, ma un portavoce ha detto che l'FBI non sta rilasciando interviste in questo momento.

Maometto alla fine scrisse a rimostranza all'ufficio dell'ispettore generale. Usando il mio contributo di beneficenza come mezzo per determinare la mia idoneità alla naturalizzazione, sono stato designato una preoccupazione per la sicurezza nazionale, ha ha scritto . Io non sono. Sono un cittadino rispettoso della legge che ha un'affinità con questo paese e lo proteggerei volentieri da qualsiasi illecito o comportamento criminale.

Nel febbraio 2012, dopo 12 anni, la domanda di cittadinanza di Maometto è stata respinta per mancanza di buon carattere morale, una valutazione basata sul suo rapporto con l'ente di beneficenza. Il suo futuro è incerto. Finora la presunta minaccia alla sicurezza nazionale è stata autorizzata a continuare a vivere in America, ma la sua carta verde scadrà nel 2019. A quel punto sarà in questo paese da 30 anni.

German, l'ex agente dell'FBI,ha detto che l'uso degli informatori da parte dell'FBI è cambiato dopo l'11 settembre. Quando le priorità del dipartimento si sono spostate verso l'antiterrorismo, gli agenti sono stati sottoposti a pressioni molto maggiori per sviluppare fonti musulmane, qualsiasi fonte musulmana, indipendentemente da quanto possano essere effettivamente utili. Ora, ha detto, piuttosto che usare tutta la loro energia per concentrarsi sul numero molto ristretto di terroristi, cercano di trovare qualcuno su cui hanno una leva per costringerli a essere degli informatori.'

Il problema è già sorto. Un 2014 causa depositato dal Centro per i diritti costituzionali e a gruppo alla facoltà di legge della City University di New York ha rivelato che l'FBI aveva intimidito le persone sulla lista di non volo, dicendo che non sarebbero mai state rimosse a meno che non avessero accettato di spiare per il governo.

Dopo l'11 settembre, ha detto un ex agente speciale dell'FBI recentemente in pensione che ha parlato con estilltravel News a condizione di anonimato, il passaggio all'antiterrorismo ha aumentato l'importanza di avere molte fonti, specialmente all'interno della comunità mediorientale. Naturalmente, la maggior parte di quelle persone erano immigrati.

Dennis G. Fitzgerald, un ex agente della Drug Enforcement Agency con oltre 20 anni di esperienza e autore di un prenotare sugli informatori e la legge, hanno concordato: la leva su un immigrato o uno straniero è incredibile. Si tratta di fare leva su un altro essere umano, e usare quella leva, quel potere, per persuaderlo, per spremerlo, per diventare un informatore.

Ma per quanto il CARRP sia efficace come strumento di reclutamento per l'FBI, ci sono poche prove che l'accordo abbia prodotto molte informazioni utili.

I critici hanno messo in dubbio la dipendenza del governo dagli informatori antiterrorismo con malattia mentale o penale record, così come la facilità con cui l'indagine può diventare intrappolamento. Gli informatori sotto pressione, ha detto l'ex agente speciale, ti diranno semplicemente quello che pensano che potresti voler sentire, o ti diranno qualcosa che li metterà in una posizione migliore per se stesso, come ottenere assistenza per l'immigrazione.

Ha continuato, Ti diranno qualcosa che non può essere verificato, o ti diranno qualcosa che potrebbero pensare che tu voglia sentire. Ti diranno che sta succedendo qualcosa qui, o che questa persona sta pianificando questa cosa. E te lo diranno perché pensano che li aiuterà nella loro situazione particolare, e non perché sta succedendo davvero. Più piste false deve inseguire l'FBI, meno agenti ci sono per rintracciare quelle vere.

Semplice nel vestito e nel taglio di capelli,alto e magro, Osman (il suo secondo nome), un rifugiato somalo di 38 anni, si mimetizza facilmente per le strade d'America. Indossa un sorriso piacevole senza alcun motivo. Coloro che lo superano potrebbero pensare che sia normale come sembra. Ma il percorso attraverso il quale è arrivato in questo paese è notevole, così come la minaccia che il governo federale sembra credere che rappresenti.

Quando Osman aveva 14 anni, suo padre e due sorelle furono uccisi nella guerra civile somala. Osman si è recato a piedi in Kenya, insieme a centinaia di migliaia di altri rifugiati. È atterrato in quello che sarebbe diventato il più grande campo profughi del mondo, dove ha trascorso 14 anni prima di ottenere il permesso di venire in America.

Ero così eccitato. Ero così felice. Guardavo film su Las Vegas e Los Angeles, e non potevo credere che avrei mai vissuto lì, ha ricordato.

Due anni dopo il suo arrivo, nel 2006, decise di richiedere la green card.

Secondo il file di immigrazione di Osman - ottenuto dall'ACLU per suo conto - le autorità di immigrazione lo hanno fatto scorrere attraverso il database Name Check dell'FBI e hanno trovato un risultato. Ciò significava che Osman era stato menzionato in qualche modo non specificato in un file dell'FBI. O forse era qualcun altro con un nome simile, o una variazione fonetica del suo nome. Comunque sia, era il 2008, l'anno in cui iniziò ufficialmente il programma CARRP. La sua richiesta si è interrotta.

Tre anni dopo aver presentato i documenti, ha visitato l'ufficio locale dei servizi per la cittadinanza e l'immigrazione degli Stati Uniti per informarsi sul suo stato. Poi è tornato al suo appartamento e 15 minuti dopo, dice Osman, due agenti dell'FBI hanno bussato alla sua porta.

Nei successivi sei mesi, gli agenti dell'FBI lo hanno ripetutamente cercato, chiedendogli di identificare le fotografie di uomini che ha detto loro di non aver mai visto prima o di parlare di militanti etiopi di cui ha cercato di spiegare di non sapere nulla.

Uno degli agenti ha detto a Osman che avevano un accordo per lui. Un buon affare, ha ricordato Osman: l'FBI potrebbe aiutarlo con la sua domanda per la carta verde e persino aiutare alcuni membri della sua famiglia a immigrare negli Stati Uniti.

Ma qualcosa è cambiato, ha detto, quando lei ha chiamato e ha detto, voglio chiederti dov'è Osama Bin Laden.

Fu allora che rimasi scioccato, ricordò. Ero davvero spaventato e non mi sentivo a mio agio. Mi stava dando così tanta pressione. Penso che stesse cercando di spaventarmi. Ma non osava dirlo a nessuno nella sua comunità, per timore che qualcuno pensasse che stesse collaborando.

I documenti sull'immigrazione indicano che proprio in quel periodo, e di nuovo nel marzo e maggio del 2010, la Joint Terrorism Task Force – una partnership di forze dell'ordine guidate dall'FBI – ha richiesto informazioni sui file di immigrazione di Osman dall'USCIS.

Nel marzo 2011, Osman è stato informato che la sua affermazione di essere un membro del clan di Tuni perseguitato in Somalia potrebbe essere stata falsa. Ha cercato di combattere la carica, ma ha perso. In primo luogo il suo status di rifugiato è stato revocato. Quindi, sei anni dopo aver presentato una domanda per una carta verde, Osman ha finalmente ottenuto una risposta: no.

Un avvocato dell'immigrazione alla fine lo ha portato di fronte a un giudice, che ha stabilito che il governo aveva agito in modo improprio. Lo status di rifugiato di Osman è stato ripristinato e ha persino ottenuto una carta verde.

Ma quando, incoraggiato da quegli sviluppi, ha chiesto di diventare cittadino a pieno titolo, ha incontrato lo stesso tipo di ritardi. Gli agenti dell'FBI non si presentano più alla sua porta, ma teme che potrebbe ancora ritrovarsi a cercare un paese da chiamare casa. Credo di essere già americano, ha detto Osman una notte recente, seduto nella hall di un hotel.

Voglio dire, io sono un americano! esclamò, con le mani in alto. Questa è casa mia. Potrebbero credere in qualcos'altro, ma ovviamente lo sono.

L'America non è più a casaper A.M., il programmatore di software pachistano a cui l'agente dell'FBI ha detto di andarsene dagli Stati Uniti. Parlando con estilltravel News dal paese in cui lui e la sua famiglia ora risiedono - ha chiesto che il paese non fosse nominato, per paura dei parenti che vivono ancora in America - ha detto che gli mancava il posto dove ha vissuto per 17 anni. Avevamo una casa lì, ha scritto di recente, con stretti amici di famiglia, forti legami con la comunità musulmana, una vita vivace nella moschea locale e un lavoro stabile. Le nostre vite sono state sconvolte quando i federali ci hanno fatto visita il 4 giugno 2014 alle 7:45. Tutto ciò che era prezioso per noi è stato in un modo o nell'altro influenzato dai loro atti ingiustificati e spietati.

Ha provato in tutti i modi a risolvere i sospetti del governo, ha detto. Niente ha funzionato. Alla domanda se A.M. avrebbe avuto maggiori possibilità di successo se non fosse stato un musulmano, di un paese a maggioranza musulmana, rideva Claudia Slovinsky, l'avvocato specializzato in immigrazione. Ormai sarebbe un cittadino, disse.