Lo sciopero degli insegnanti del West Virginia si preannuncia essere un nuovo modello per la sinistra

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MORGANTOWN, WV - MARZO 02: Insegnanti, studenti e sostenitori della West Virginia tengono i cartelli su una strada di Morgantown mentre continuano il loro sciopero il 2 marzo 2018 a Morgantown, West Virginia. Nonostante un accordo provvisorio raggiunto martedì con il governatore dello stato, gli insegnanti della Virginia Occidentale hanno continuato a scioperare venerdì mentre il legislatore statale controllato dai repubblicani ha discusso l'accordo del governatore. (Foto di Spencer Platt/Getty Images)



Il loro sciopero è illegale. È guidato da donne. E sta avvenendo in uno stato che il Partito Democratico nazionale ha quasi completamente cancellato.

Lo sciopero degli insegnanti in West Virginia – in cui migliaia di lavoratori hanno chiuso ogni scuola pubblica dello stato per più di una settimana – offre un nuovo modello per la sinistra americana in un'era politica che ha rimescolato le vecchie regole.



La Virginia Occidentale è andata al 68% per Trump nel 2016. Bernie Sanders ha vinto tutte le contee nelle primarie democratiche. Ora, gli insegnanti dello stato, che ospita vecchi campi di battaglia del lavoro americano come la contea di Bloody Mingo, hanno colpito per gli stipendi bassi e l'aumento dei costi sanitari.



La forza lavoro non mostra segni di ritorno al lavoro fino a quando le loro richieste non saranno soddisfatte, compreso un aumento del 5% e un piano per riformare il sistema sanitario statale sottofinanziato. Nel 2016, lo stipendio medio degli insegnanti della Virginia Occidentale era di $ 45.622, oltre il 20% sotto la media nazionale . Nel frattempo, i premi sono aumentati per tutto, dall'insulina alle visite mediche, dicono gli insegnanti, e i loro piani, amministrati dalla Public Employee Insurance Agency (PEIA), ora coprono meno condizioni.

Il 27 febbraio, il governatore Jim Justice e i leader sindacali hanno negoziato un accordo che avrebbe fatto tornare al lavoro i dipendenti statali il 1 marzo - ma, in una svolta, il Senato statale ha rifiutato di votare sulla legislazione che avrebbe attuato il concordato- con un aumento del 5%. Invece, i senatori hanno sostenuto un aumento del 4% e hanno inviato una versione modificata del disegno di legge alla Camera dei delegati statale.

Jenna Prudich, 25 anni, che insegna in seconda elementare, lo ha chiamato circo.



Matt Adkins, un insegnante di ginnastica di 38 anni della scuola elementare della città di Huntington, che ha ricevuto l'attenzione nazionale nel documentario nominato all'OscarEroina)per i suoi alti tassi di dipendenza da oppiacei, ha detto che avrebbe voluto poter fischiare i legislatori e farli tornare in aula per farlo di nuovo.'

Altri insegnanti hanno detto a estilltravel News di essere preoccupati che i legislatori stiano prendendo tempo fino alla fine della sessione legislativa di venerdì, il che annullerebbe la proposta di legge.

Nessuno si fida del governo in West Virginia, punto, ha detto Adkins. Abbiamo detto che non saremmo tornati al lavoro finché non avessero firmato il conto, e non l'hanno mai firmato.

Tyler Evert / AP



Gli insegnanti tengono una manifestazione fuori dalle Camere del Senato nel Campidoglio della Virginia Occidentale il 5 marzo a Charleston, Virginia Occidentale.

Adam Culver, che insegna arti linguistiche in seconda media alla Huntington Middle School, ha detto di aver guadagnato poco più di $ 40.000 quest'anno, il suo undicesimo anno come insegnante.

Quando hanno annunciato tutto per la prima volta, non c'era nulla di scritto, solo promesse, ha detto Culver dell'accordo proposto.

Durante i primi giorni dello sciopero, Culver aveva indossato una tuta color banana ai raduni per attirare l'attenzione sulla causa, ha detto. Ma quel giorno tornò vestito tutto di nero, con un grande cartello sulla testa che diceva: 'Cazzate'.

Lunedì, le file per entrare nell'edificio del Campidoglio a Charleston sono diventate le più grandi dall'inizio della protesta, hanno detto gli insegnanti, con migliaia di persone che si sono presentate in camicie rosse e bandane, con in mano cartelli con la scritta #55strong per tutti i 55 distretti scolastici chiusi e cantando Country Roads , con testi che iniziano, Quasi paradiso, West Virginia.

La folla lunedì ha richiesto a avviso della polizia e dei vigili del fuoco che la capitale potrebbe superare la capacità.

Cora Lewis @cora

Ecco il filmato, per gentile concessione dell'insegnante del West Virginia Matt Adkins, degli scioperanti che cantano 'Country Roads' nella rotonda del Campidoglio oggi: https://t.co/czhRC8G0Ns https://t.co/H2MW94U6uq

23:04 - 05 marzo 2018 rispondere Retweet Preferito

I lavoratori intervistati da estilltravel News affermano che lo sciopero ora riguarda più che specifiche richieste di contratto. È una testimonianza della frustrazione ad ampio raggio per il modo in cui i legislatori statali sottovalutano e sottoinvestono nel sistema scolastico pubblico.

Ami Lester, una 36enne che insegna in West Virginia da 14 anni come specialista di lettura in una piccola scuola elementare comunitaria, ha affermato che gli insegnanti erano già riusciti a eliminare le recenti fatture relative all'anzianità, alle scuole charter e ai buoni scolastici attraverso l'organizzazione.

Qui stanno accadendo due cose, ha detto Adkins dell'azione in corso. Uno è il popolo - la base del West Virginia - che combatte il suo governo.

L'altro, ha continuato, è la politica di partito vecchio stile, che secondo gli insegnanti ora riflette male sulla leadership repubblicana del Senato dello stato che ha sostenuto il disegno di legge con l'aumento promesso.

Lunedì pomeriggio, occupando l'edificio del Campidoglio, gli insegnanti hanno cantato applausi su misura per il presidente del Senato dello stato Mitch Carmichael, tra cui Mitch Better Have My Money, un'opera teatrale sulla canzone di Rihanna.

Quando il politico è emerso nel pomeriggio per sollecitare la folla ad accettare invece l'aumento del 4%, gli insegnanti hanno risposto con un clamoroso, Move, Mitch, togliti dai piedi. Togliti di mezzo, Mitch, togliti di mezzo.

Spencer Platt/Getty Images

Diversi insegnanti hanno affermato di essere pronti a scioperare a tempo indeterminato, alcuni hanno espresso il desiderio di chiedere di più quando hanno sentito che gli insegnanti dell'Oklahoma chiedono ora un aumento complessivo di $ 10.000. Allo stato attuale, un aumento del 5% per la maggior parte degli insegnanti della Virginia Occidentale ammonta a poche migliaia di dollari.

Don Scalise, 39 anni, che guadagna $ 45.000 insegnando agli studenti Advanced Placement governo e politica degli Stati Uniti alla Cabell Midland High School, ha affermato che i legislatori dovrebbero tenere d'occhio i loro numeri dei sondaggi.

'Ci sono un certo numero di persone nel Senato dello stato che sono rieleggibili, e molti dei loro elettori sono insegnanti e genitori', ha detto.

In particolare, la battaglia dei lavoratori è infuriata nonostante il fatto che la legge del West Virginia non permetta tecnicamente ai dipendenti pubblici di negoziare o scioperare collettivamente.

Probabilmente anche la Corte Suprema deciderà quest'estate sul casoJanus v. la Federazione americana degli impiegati statali, di contea e municipali. Se il tribunale dovesse ritenere incostituzionale richiedere ai dipendenti pubblici di pagare le tasse ai sindacati che li rappresentano, i sindacati probabilmente subiranno un colpo colossale alle loro casse e ai loro membri.

Ma gli insegnanti della Virginia Occidentale – e ora dell'Oklahoma e del Kentucky – stanno dimostrando che i lavoratori possono organizzarsi e agire anche negli stati in cui tali scioperi sono illegali e possono esercitare un'influenza su un datore di lavoro statale alla vecchia maniera.

John Raby / AP

Insegnanti in sciopero del West Virginia si mettono in fila per entrare nel Campidoglio il 5 marzo a Charleston, West Virginia.

Scalise ha detto lunedì che vede lo sciopero degli insegnanti come il primo fronte di una più ampia lotta sindacale, con gli occhi sugli stati vicini. Gli insegnanti della West Virginia hanno detto a estilltravel News che ora stanno parlando con gli insegnanti del Kentucky dello sciopero per le trattative insoddisfacenti su pensioni e fondi pensione.

E negli ultimi giorni, quasi 40.000 persone si sono unite a un gruppo Facebook - ' Oklahoma sciopero degli insegnanti '— che si è impegnato a scioperare il 2 aprile se gli insegnanti non riceveranno un aumento di $ 10.000 per portare i loro stipendi a un piano vivibile. Nel 2016, lo stipendio medio degli insegnanti dell'Oklahoma era di $ 42.460, secondo il Bureau of Labor Statistics.

Mentre l'azione continua, gli insegnanti del West Virginia si sono impegnati per continuare a fornire pranzi e pasti agli studenti nonostante la chiusura delle scuole, coordinandosi con i sovrintendenti per fare in modo che gli zaini con il cibo siano a disposizione degli studenti che si affidavano a loro. Un bambino su quattro nello stato vive in povertà e soffre la fame, il tasso più alto del paese.