Chi lavora davvero per il lavoratore Walmart?

Utente 'Clean Walmart' / Flickr / Via flic.kr

Il nostro Walmart, un gruppo di lavoro che si batte per migliorare la retribuzione e le condizioni di lavoro presso il gigante del commercio al dettaglio, si è separato dal suo sostenitore sindacale, con i suoi leader che affermano che lavoreranno invece con una coalizione di gruppi di lavoro alternativi che operano al di fuori del tradizionale movimento sindacale.



Sono quei gruppi di lavoro alternativo, hanno detto giovedì i leader di Our Walmart, 'che sono davvero i leader nel mondo che stanno apportando cambiamenti sociali ed economici profondi e trasformativi in ​​questo paese'.

In una svolta drammatica, giovedì il sostenitore originale di Our Walmart, il sindacato United Food and Commercial Workers (UFCW), ha pubblicato il proprio piano strategico per la campagna, insistendo sul fatto che rimane il vero motore di Our Walmart, anche se il consiglio di amministrazione originale del gruppo e la leadership ha detto il contrario.



Sebbene la saga possa sembrare un altro episodio di lotte interne al movimento operaio, riflette anche le nuove dinamiche di organizzazione dei lavoratori in un mondo in cui i sindacati tradizionali sono in netto declino: un sindacato potente ma in calo sta perdendo il controllo dei lavoratori innovativi e incentrati sull'online. gruppo incubato. L'indipendente Our Walmart si sta ora allineando saldamente con altre organizzazioni di lavoro alternativo e promette di radunare i lavoratori con tecniche di organizzazione non convenzionali rese possibili dai social media.



Ma con due gruppi separati che affermano di essere i veri leader del movimento, i lavoratori e gli spettatori rimarranno a chiedersi: di chi è Walmart il 'nostro' Walmart?

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Jess Levin, un portavoce dell'UFCW, ha dichiarato a estilltravel News che lo sforzo sostenuto dai sindacati rimane legittimo e forte. 'Insieme ai lavoratori di Walmart, la nostra campagna è la campagna Our Walmart. Ci impegniamo a cambiare Walmart in meglio', ha affermato. Per quanto riguarda il gruppo indipendente? 'Non siamo sicuri di cosa stiano facendo.'

Il messaggio del sindacato è stato contraddetto dai membri del consiglio di amministrazione e dagli organizzatori di lunga data di Our Walmart in occasione di un evento di rilancio per l'organizzazione a Manhattan giovedì. Hanno affermato che il gruppo è sempre stato esplicitamente fondato per essere indipendente dal sindacato e ora rimarrà tale, attingendo a un modello di finanziamento e a un insieme di partner più diversificati.



Per mesi, Our Walmart era stato in un limbo tranquillo dopo che il sindacato avrebbe tagliato i fondi per la campagna (il sindacato lo nega) e licenziato due organizzatori senior che impiegava per gestire l'organizzazione. La maggior parte del consiglio di amministrazione li ha seguiti fuori dalla porta e, all'evento di giovedì, hanno affermato che l'organizzazione indipendente sarà finanziata principalmente dai contributi dei lavoratori e dalle sovvenzioni in futuro.

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L'UFCW, da parte sua, afferma di controllare ancora il nome, il marchio, il logo e le risorse associate di Our Walmart, come le pagine Facebook rivolte verso l'esterno. Il nuovo consiglio di amministrazione di Our Walmart afferma di controllare la maggior parte della presenza sui social media e dei sistemi di messaggistica interni.

'Il consiglio di amministrazione di Our Walmart non si è diviso. Siamo uguali. È intatto', ha detto Cynthia Murray, segretario-tesoriere dell'organizzazione indipendente rilanciata.



È una situazione confusa per coloro che non sono strettamente legati alla lotta. Se un membro dello staff di Walmart visita una delle tante pagine Facebook intitolate 'Il nostro Walmart' alla ricerca di risorse, come informazioni sui prossimi eventi, potrebbe essere difficile dire immediatamente con quale nostro Walmart hanno a che fare. Alcuni potrebbero anche non sapere che c'è stato uno scisma nel movimento.

'Non direi che lo sappiano, ma poi di nuovo non sto al passo con quello che sta facendo l'ex leadership', ha detto Daniel Miller, 22 anni, al telefono, da Jennings, in Louisiana, dove ha lavorato come Walmart associato per due anni.

Barbara Gertz, membro di Our Walmart per tre anni e attuale membro del comitato organizzatore della campagna approvata dai sindacati, ha affermato che l'UFCW sostiene la sua organizzazione di Our Walmart. 'Le accuse che stanno cercando di farci chiudere sono totalmente sbagliate', ha detto. 'È l'opposto.'

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L'UFCW difende i diritti dei lavoratori di Walmart dagli anni '80, quando l'azienda era un rivenditore regionale nel sud. Man mano che l'azienda cresceva (e cresceva - oggi è il più grande datore di lavoro al mondo al di fuori del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti e dell'esercito cinese), ha sviluppato una reputazione per condizioni tutt'altro che ideali per i lavoratori. Joe Hansen, che è stato presidente internazionale dell'UFCW fino a gennaio di quest'anno quando si è ritirato, ha descritto una lotta lunga una carriera contro Walmart. 'Ovunque sembravano andare', ha detto, 'all'improvviso i buoni lavori stavano diventando cattivi lavori'.

All'inizio di Our Walmart, ha detto Hansen, l'UFCW ha lavorato con altre organizzazioni, tra cui la Service Employees International Union (SEIU), per sviluppare la sua campagna incentrata sui lavoratori. Ma nel 2006, l'UFCW stava praticamente conducendo la campagna da sola, con circa due dozzine di dipendenti dedicati al programma, con sede negli uffici dell'UFCW. Hansen ha affermato che ciò che ha reso Our Walmart diverso dalle altre campagne è stata la sua attenzione alla comunicazione con i lavoratori.

'Questo si è spostato nel tentativo di connettersi più direttamente con i lavoratori del negozio, il che è piuttosto difficile, con un enorme fatturato e molti lavoratori part-time, per cercare di creare supporto in tutta l'azienda in centinaia di negozi', ha detto a estilltravel Notizia.

Ma negli anni 2000, l'organizzazione di una forza lavoro massiccia, dispersa e a maglie larghe è diventata più facile che mai. 'Utilizzando Internet e il Web ora, è molto più facile per i lavoratori comunicare e scambiare informazioni in tutto il paese e nel mondo', ha affermato.

Copyright 2008 C. M. Hardt

Il presidente dell'UFCW Joe Hansen saluta la cassiera Colleen Williamson da Albertson's a Lakewood, in California.

Hansen, che ha 72 anni, è il primo a riconoscere di non essere il ragazzo più esperto di Internet. Ma ha detto di aver realizzato il potenziale che Internet aveva per connettere lavoratori che in precedenza si sarebbero conosciuti a malapena, e ha fatto un punto speciale nell'assumere persone - Dehlendorf e Schladelman - che 'lo capivano e sapevano come farlo'.

Verso la fine della sua presidenza, nonostante il successo di Our Walmart nella creazione di un'ampia rete di lavoratori, Hansen iniziò a chiedersi se il gruppo fosse troppo drenante per le risorse finanziarie dell'UFCW. L'obiettivo a lungo termine era sempre stato quello di organizzare i lavoratori Walmart e farli votare per l'adesione al sindacato, ma sembravano lontani anni.

'Il mio pensiero, e non mi sono mai messo in discussione, era che ci potrebbero essere modi in cui potremmo fare le cose in modo più economico e migliore', ha detto. 'L'altra faccia della medaglia era che avevamo bisogno di quei soldi in altre aree'. Hansen ha esitato a fare grandi cambiamenti poco prima del suo pensionamento, determinando che quelle decisioni erano meglio lasciare al suo successore, Marc Perrone, che era interessato ad espandere la campagna ai lavoratori al dettaglio oltre al semplice Walmart.

Hansen ha detto di aver sentito voci da quando ha lasciato il sindacato sul taglio del budget di Our Walmart e sul licenziamento di Schadelman e Dehlendorf, ma ha deciso di 'restare fuori'.

'Quando te ne vai - è divertente, e me lo aspettavo, ma - un giorno sei presidente e il giorno dopo no, ed è responsabilità di qualcun altro', ha detto.

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Il promemoria strategico dell'UFCW per la sua campagna Our Walmart, pubblicato giovedì, descrive uno sforzo esteso che include la sensibilizzazione di base, eventi mediatici locali coordinati e uno 'sforzo mediatico pagato che evidenzierà le vere lotte dei lavoratori di Walmart e delle loro famiglie'. Il memo descrive anche una 'strategia di mini-campagna per le vacanze di 5 settimane' che inizia durante o intorno alla settimana del Black Friday, ma non solo in quel giorno.

'Walmart si aspetta e non vuole altro che che la campagna Our Walmart riguardi un giorno o una serie di azioni', si legge. 'Il semplice fatto è che la difficile situazione dei lavoratori di Walmart non riguarda solo il Black Friday'.

Murray, nel consiglio di amministrazione dell'organizzazione indipendente, ha riconosciuto che il rilanciato Our Walmart 'ha perso alcuni lavoratori lungo la strada', che ha deciso di rimanere affiliato con l'UFCW. Gli augura ogni bene e ha detto che non vede l'ora di vedere cosa farà il sindacato. 'L'UFCW è rimasto con noi', ha detto Murray. 'Siamo grati per questo. Se vogliono stare con noi facendo azioni, siamo per questo.'

Levin dell'UFCW ha dichiarato: 'Voglio sottolineare che quelle vittorie non appartengono a una o due persone, non appartengono nemmeno all'UFCW. Appartengono agli operai».

Alla domanda sull'impatto della campagna sui cambiamenti delle politiche, il portavoce di Walmart Brian Nick ha dichiarato a estilltravel News: 'Walmart prende decisioni nel migliore interesse dei nostri dipendenti e clienti. Mentre i sindacati spendono tempo e quote associative attaccando un'azienda che impiega 1,4 milioni di americani, Walmart continuerà a concentrarsi sul nostro impegno a spendere $ 1 miliardo solo quest'anno non solo per aumentare i salari, ma anche per fornire ulteriore formazione basata sulle competenze e altre opportunità per costruire grandi carriere.'

Gunnar Rathbun / Invision per Walmart

L'altro sforzo alternativo attualmente più allineato con un unico sindacato è il Fight for 15, finanziato in gran parte dall'Unione internazionale dei dipendenti dei servizi. Non c'è stato alcun segno che il sindacato si stia ritirando o perdendo il controllo del movimento, anche se si trova di fronte a una dinamica simile: i lavoratori dei fast food di McDonald's e di altri franchising che beneficiano dello sforzo finanziato dalla SEIU potrebbero non essere mai formalmente sindacalizzati, o pagare quote al sindacato.

In termini di raccolta fondi, il rilanciato Our Walmart sembra seguire da vicino i modelli di altri centri di lavoro alternativo, come la National Domestic Workers Alliance (NDWA), la National Guestworkers Alliance (NGA) e il Restaurant Opportunities Center (ROC), i quali si sono tutti allineati con Our Walmart.

Tra modesti contributi dei membri ogni mese e impegni di organizzazioni no-profit progressiste tra cui Demos, Color of Change, Interfaith Worker Justice, CREDO, National Jobs with Justice e NYCC Communities for Change, Our Walmart ha già costruito una forte coalizione di partner, definendo un'agenda che includa giustizia razziale, giustizia climatica e diritti economici delle donne. L'evento di lancio includeva relatori del movimento Black Lives Matter, Environmental Action e Caring Across Generations, che sostiene gli operatori dell'assistenza domiciliare.

Mentre questa costellazione di gruppi di attivisti e movimenti sindacali alternativi si uniscono, è difficile non vedere la scissione come una perdita per l'UFCW: quella che è riuscita a sfuggire, la possibilità per un sindacato della vecchia scuola di integrarsi con alcuni dei più vibranti nuovi movimenti attivisti. Così com'è, i leader del gruppo ora indipendente dicono che c'è spazio per vecchi e nuovi approcci all'attivismo sindacale presso il più grande datore di lavoro privato del mondo.

'È una grande azienda, Walmart, e ce n'è molto bisogno. Più ci si organizza meglio è», ha affermato Schladelman. Per quanto riguarda la battaglia su quale sia la vera campagna Our Walmart? 'Si risolverà da solo.'

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18 settembre 2015, alle 21:33

Aggiornato con commento completo da Walmart.